Para los inversionistas nuevos en el mundo de la criptocracia, uno de los aspectos más abrumadores y confusos puede ser la cadena de bloqueo. La tecnología de las cadenas de bloqueo es lo que impulsa y apoya el espacio de la moneda digital, y muchos analistas creen que contiene numerosas aplicaciones y usos viables más allá de las criptodivisas también.

Puede que hayas oído hablar de las instituciones financieras e incluso de las principales corporaciones de todo el mundo que exploran formas de integrar la tecnología de cadenas de bloques en sus prácticas tradicionales. Más allá de eso, sin embargo, puede ser un poco misterioso qué es exactamente la cadena de bloques y cómo funciona.

A continuación, exploraremos los entresijos de la cadena de bloques, proporcionando una visión general de esta tecnología, cómo funciona con respecto a las criptodivisiones y otras aplicaciones potenciales y por qué puede ser uno de los inventos más revolucionarios desde Internet.

Los tres componentes principales de Blockchain

La cadena de bloques se puede pensar en realidad como la combinación de varias tecnologías diferentes existentes. Mientras que estas tecnologías en sí mismas no son nuevas, son las formas en que se combinan y aplican las que dieron lugar a Blockchain. De acuerdo con CoinDesk, estas tres tecnologías componentes son:

  • Criptografía de clave privada
  • Una red distribuida que incluye un libro mayor compartido
  • Medios de contabilización de las transacciones y registros relacionados con la red

Llaves privadas

Para ilustrar la tecnología de las claves criptográficas privadas, es útil imaginar a dos personas que desean realizar una transacción en línea. Cada uno de estos individuos posee dos claves: una de ellas es privada y la otra es pública. Al combinar las claves pública y privada, este aspecto de la criptografía permite a los individuos generar un punto de referencia de identidad digital segura. Esta identidad segura es un componente importante de la tecnología de cadenas de bloques. Juntas, una clave pública y una privada crean una firma digital, que es un instrumento útil para certificar y controlar la propiedad.

Red distribuida

La firma digital del elemento de criptografía se combina entonces con el componente de tecnología de red distribuida. La tecnología de cadenas de bloques actúa como una gran red de individuos que pueden actuar como validadores para llegar a un consenso sobre diversas cosas, incluidas las transacciones. Este proceso se certifica mediante una verificación matemática y se utiliza para asegurar la red. Al combinar el uso de claves criptográficas con una red distribuida, Blockchain permite nuevos tipos de interacciones digitales.

Proceso de confirmación

Uno de los aspectos más importantes de la tecnología de las cadenas en bloque es la forma en que confirma y valida las transacciones. En el ejemplo anterior, en el que dos personas desean realizar una transacción en línea, cada una con una clave privada y otra pública, la cadena de bloqueo permite a la primera persona (persona A) utilizar su clave privada para adjuntar información relativa a la transacción a la clave pública de la segunda persona (persona B).

Esta información forma parte en conjunto de un bloque, que contiene una firma digital, así como una marca de tiempo y otra información pertinente sobre la transacción, pero no la identidad de las personas que participan en ella. Ese bloque se transmite luego a través de la red de cadenas de bloques a todos los nodos, u otras partes componentes de la red, que actuarán entonces como validadores de la transacción.

Todo este envío de información y validación de bloques requiere enormes cantidades de potencia de cálculo. En términos prácticos, puede parecer poco realista esperar que millones de ordenadores de todo el mundo estén dispuestos a dedicar potencia de cálculo y otros recursos a este esfuerzo. Una solución a este problema para la red de cadenas de bloques es la minería.

Cadenas de bloques

¿Por qué pasar por este complicado proceso de validación de todos modos? Para las redes de cadenas de bloques, este es un paso crucial para asegurar que las criptodivisas no puedan gastarse en múltiples transacciones al mismo tiempo, un concepto conocido como doble gasto. Para protegerse contra el doble gasto, las redes de cadenas de bloques tienen que asegurar que las cripto-monedas son tanto de propiedad única como imbuidas de valor.

Una forma de prestar este servicio es hacer que los nodos de la red de cadenas en bloque actúen como componentes del propio sistema de libro mayor, manteniendo un historial de transacciones para cada moneda de esa red trabajando para resolver complicados problemas matemáticos. Estos nodos sirven para confirmar o rechazar bloques que representan bits de información sobre las transacciones.

Si la mayoría de los operadores de los nodos llegan a la misma solución de un problema, el bloque se confirma y se añade a la cadena de bloques que existe antes de él. Este nuevo bloque tiene una marca de tiempo y es probable que contenga información sobre diversos aspectos de las transacciones anteriores. Aquí es donde hay margen de variación según la red de que se trate: algunas redes de cadenas de bloques incluyen ciertos tipos de información en sus bloques, mientras que otras incluyen diferentes conjuntos de información.

Es este último aspecto de la cadena de bloques el que algunas personas creen que ofrece el mayor potencial para aplicaciones futuras. Los datos que componen los bloques de una cadena de bloques como la correspondiente a la red Bitcoin, por ejemplo, están vinculados con las transacciones pasadas que han tenido lugar entre diferentes individuos, actuando como un registro público de todas las transacciones pasadas. Pero los datos incluidos en los bloques podrían ser esencialmente cualquier cosa.

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