La palabra «autoestima» describe el acto de tomar una foto de uno mismo; a menudo, las fotos son compartidas en los medios sociales. Más específicamente, a menudo puede definirse como tomar una fotografía de uno mismo con un teléfono inteligente, normalmente a distancia del brazo para fotografiar tanto como sea posible a una persona (o a veces tomada con la cámara apuntando hacia un espejo). Además, la fotografía también puede incluir a otras personas.

Un interesante estudio realizado por Janarthanan Balakrishnan de la Thiagarajar School of Management de la India y Mark Griffiths de la Universidad de Nottingham Trent en el Reino Unido trató de desarrollar una escala para medir las motivaciones de una persona para tomarse a sí misma, e identificar cómo estas motivaciones difieren entre las personas.

Inicialmente emplearon varios grupos de discusión de estudiantes de los que finalmente generaron 20 afirmaciones para ser utilizadas en su «Escala de Comportamiento de Selfitis«. Luego los investigadores administraron la escala a 400 encuestados con el fin de determinar las posibles motivaciones para tomar y publicar selectos.

Los etiquetaron como:

    Búsqueda de atención: Tomar y colocar objetos personales para sentirse más popular. Los medios sociales son una forma obvia de ganar la atención de una gran audiencia y la búsqueda de atención puede ser una de las principales razones por las que la gente toma los selectos y usa los medios sociales.

  •     Modificación del estado de ánimo: Esto ha sido descrito por Griffiths (2005) como una experiencia que hace que alguien se sienta mejor y es parte de lo que define la adicción. El consumo de drogas es otra forma en la que las personas pueden mejorar su estado de ánimo, lo que refuerza el comportamiento de consumo de drogas.
  •     Confianza en sí mismo: La toma de auto-adicciones puede aumentar la confianza en sí mismos de aquellos que se involucran en este comportamiento. Además, es posible editar y mejorar los self-ups antes de publicarlos en los medios sociales, lo que significa que la gente puede usar la edición para obtener una foto más cercana a su «yo ideal».
  •     Competencia social: Tomar los selectos para aumentar el estatus social, o publicar los selectos para conseguir gustos en los medios sociales.
  •     Conformidad subjetiva: Se refiere a la tendencia de un individuo a copiar lo que hacen los demás. Las plataformas de medios sociales permiten a los usuarios crear diferentes grupos y sentir una sensación de pertenencia a un grupo en particular. Existe la posibilidad de que los que se auto-adoptan adopten ciertas reglas de auto-adaptación «en línea» para lograr un grado de aceptación social.   
  •     Mejora del ambiente: Se trata de la toma de selfie para crear recuerdos o trofeos de sí mismo (por ejemplo, en un concierto o después de correr un maratón). La mejora del medio ambiente también significa que las personas pueden expresarse más libremente a través de la toma de objetos personales.

¿Es realmente «Selfitis»?

El Selfitis, tal como se define en el presente estudio, es un nuevo concepto que requiere una mayor validación en cuanto a su relación con otros factores de adicción y compulsión. Inicialmente podríamos haber considerado la toma de selfitis como una actividad ligeramente disfuncional o extraña, tal vez, en el peor de los casos, indicativa de rasgos de comportamiento narcisista.

Sin embargo, la prevalencia de la auto-adquisición también parecería ahora convertirla en un pasatiempo recreativo normal y en parte de nuestra forma de utilizar los medios sociales, con personas que editan y refinan las fotos antes de publicarlas en varias plataformas. Es importante preguntar, entonces: ¿Es disfuncional y extraño, o sólo un comportamiento normal en la era moderna?

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