En un encuentro con el pueblo gitano el último día de su visita al país, el pontífice pidió perdón por «todos aquellos momentos de la historia en los que te hemos discriminado, maltratado o mirado con desprecio».

Los romaníes se han enfrentado a la persecución en Europa durante siglos.

Se cree que cientos de miles de personas fueron asesinadas durante el Holocausto.

En la actualidad, los romaníes viven principalmente en el sur y el centro de Europa, y representan alrededor del 10% de la población total de Rumanía. Se quejan de que luchan por conseguir trabajo debido a la discriminación, y muchos viven en la pobreza.

«Pido perdón – en nombre de la Iglesia y del Señor – y les pido perdón a ustedes», dijo el Papa Francisco en la ciudad central de Blaj.

«La indiferencia genera prejuicios y fomenta la ira y el resentimiento», dijo el pontífice. «¡Cuántas veces juzgamos precipitadamente, con palabras que pican, con actitudes que siembran odio y división!»

«Este es un momento histórico para mí y para mi pueblo», dijo Damian Draghici, eurodiputado romaní por Rumania, a la BBC. «Espero que este mensaje cambie la actitud y los estereotipos de la gente contra nuestro pueblo.»

¿Quiénes son los romaníes?

«Con gran valentía y fortaleza interior, aceptaron el encarcelamiento severo y todo tipo de maltrato, para no negar su fidelidad a su amada Iglesia», dijo el Papa Francisco a decenas de miles de fieles en la Misa al aire libre del domingo.

La beatificación -una «bendición» papal sobre un muerto- es un paso crucial en el camino hacia la santidad.

Los siete obispos formaban parte de la Iglesia Católica Oriental, un grupo religioso que practica rituales cristianos ortodoxos pero que reconoce la autoridad del Papa.

Cuando un régimen comunista tomó el poder en Rumanía tras el final de la Segunda Guerra Mundial, las autoridades proscribieron el catolicismo oriental y exigieron que los fieles se convirtieran a la ortodoxia.

Según los datos del censo de 2011, sólo quedan en Rumania unos 150.000 católicos orientales, aproximadamente una décima parte de los que siguieron a la iglesia en 1948.

Los historiadores creen que miles de rumanos fueron ejecutados por las autoridades comunistas, y muchos más fueron encarcelados o torturados por oponerse al régimen.

El gobierno totalitario se derrumbó en diciembre de 1989. El presidente Nicolae Ceausescu y su esposa fueron ejecutados el día de Navidad.

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