Cuando los padres y los abuelos de hoy en día crecían, el acoso se limitaba a situaciones de la vida real, pero el acoso en línea – o el ciberacoso – puede ocurrir en cualquier momento, incluso fuera de la escuela. A continuación, hemos respondido algunas de las principales preguntas sobre el ciberacoso, junto con consejos sobre qué hacer si su hijo se convierte en una víctima.

¿Qué significa el ciberacoso?

El acoso cibernético es un tipo de intimidación en línea que ocurre en las redes sociales, salas de chat, correos electrónicos, aplicaciones de mensajería o en foros. Puede ser privado o público para que otras personas puedan verlo y potencialmente unirse a él. Los perpetradores pueden ser conocidos por la víctima, pero muy a menudo se esconden detrás del anonimato que ofrece Internet.

El acoso cibernético incluye:

  • Publicar fotos privadas en línea sin permiso
  • Hacer comentarios ofensivos o amenazantes sobre alguien en las redes sociales
  • Excluir a alguien de los juegos online
  • Envío de mensajes de texto abusivos o amenazantes

Lamentablemente el ciberacoso está en aumento. Uno de cada ocho niños de 12 a 15 años dijo que había sido acosado en los medios sociales, el nueve por ciento a través de aplicaciones de mensajería o textos, un aumento del 5% en 2017.

¿En qué se diferencia el acoso cibernético del acoso en el mundo real?

El acoso ocurre en todas las esferas de la vida de los niños: en el mundo real, como el patio de recreo, el parque, el club juvenil y la calle, pero también en el mundo virtual de las redes sociales, los chats de Internet y los juegos en línea.

La principal diferencia es que el ciberacoso es difícil de evitar, es algo que puede ocurrir en la casa de la víctima – en su dormitorio, en la habitación del frente o donde quiera que vaya en línea. Aunque su hijo no esté en peligro físico, es vulnerable a los daños emocionales.

El acoso cibernético puede llegar a una gran audiencia. Una publicación en Facebook (por ejemplo) puede ser vista por todos los amigos de ambos participantes, y (dependiendo de la configuración de privacidad) por el público en general, y ser fácilmente compartida. Esto puede ser increíblemente embarazoso para la víctima.

¿Cómo puedo saber si mi hijo está siendo acosado cibernéticamente?

Los niños que están siendo ciberacosados no siempre se lo dicen a sus padres. Los signos del acoso cibernético son similares a los del acoso en la vida real, junto con un cambio de actitud hacia la tecnología:

  • Evitar la escuela o salir con amigos
  • La falta de voluntad de utilizar una computadora/tableta
  • Nerviosismo al recibir un mensaje de texto o un correo electrónico
  • Infelicidad o comportamiento negativo después de usar una computadora/tableta
  • Se retira…

¿Qué debe hacer si cree que su hijo está siendo acosado por el ciberespacio?

Hablar de ello. Puede que a su hijo le resulte difícil hablar – puede que se avergüence o se preocupe por lo que usted piense de él y puede que le resulte difícil escuchar lo que dice. Trate de escuchar con calma, sin enojarse e interrumpir. Hágale saber que no es su culpa. Hazles preguntas sinceras sobre lo que han estado haciendo en Internet y los mensajes que han recibido. No los juzgue. Hágales saber que usted está ahí para ayudar y que no están solos.

No se ponga en contacto con el acosador ni con nadie más involucrado, y dígale a su hijo que no responda. Puede ser difícil, pero muy a menudo el matón está buscando una respuesta. Esto lo hace sentir poderoso y puede continuar con la intimidación.

Bloquee a los perpetradores para que no puedan continuar con la intimidación. El método para hacer esto varía ligeramente entre las redes sociales, así que visita las páginas de ayuda en línea para averiguarlo. Si juegan en línea, puede que tengas que establecer restricciones.

Guarda las pruebas. Haga capturas de pantalla de cualquier mensaje y fotografías. Imprima los correos electrónicos y guarde los textos. Tome nota de cualquier número de teléfono o dirección de correo electrónico que se utilice.

Visite la escuela de su hijo y hable con sus maestros. Ellos necesitan estar al tanto de lo que está sucediendo y deberían poder ayudar.

Repórtelo. Si el acoso está ocurriendo a través de una red social, repórtelo. Facebook, YouTube y Twitter tienen políticas en vigor.

No les impidan conectarse, regulen el uso de la tecnología. Es tentador, pero muchos niños no denuncian el ciberacoso porque les preocupa que les quiten sus teléfonos, tabletas o portátiles como resultado. Esto podría hacer que se sientan más aislados. En su lugar, regule el uso de la tecnología e intente animarles a usar sus dispositivos en la misma habitación que usted.

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