Lo primero es lo primero: El tema de la semana es el tema de cierre de The Jeffersons.

Encuesta de la semana: Una nueva encuesta de Gallup muestra que sólo el 20% de los estadounidenses aprueban el trabajo que el Congreso está haciendo. La gran mayoría, el 75%, desaprueba el trabajo que el Congreso está haciendo.

La encuesta está en línea con otras encuestas que muestran que la mayoría de los estadounidenses están descontentos con nuestra rama legislativa federal.

Cuál es el punto: Es un estribillo común que a los estadounidenses no les guste lo que el Congreso en general está haciendo, pero les gusta el trabajo que está haciendo su propio miembro del Congreso. De hecho, es cierto que la aprobación de los congresistas individuales es casi siempre significativamente mayor que la de la Cámara de Representantes o el Senado.

Aún así, no estoy seguro de que entendamos cuán horribles son los índices de audiencia del Congreso y cuánto tiempo han sido de esa manera.

Desde 1974, cuando se inician los datos de Gallup, hasta septiembre de 2009, el promedio de aprobación del Congreso en la encuesta de Gallup fue del 37%. Eso no es bueno. El presidente Donald Trump, que ha sido históricamente impopular para un presidente, ha tenido un índice de aprobación promedio en la década de los 40 durante el último año.

Pero ese 37% es más del doble de la tasa de aprobación promedio del 17% que los estadounidenses han dado al Congreso desde septiembre de 2009.

Sin embargo, no es sólo que el promedio haya sido bajo, sino que es lo consistente que han sido las bajas calificaciones.

Hay que retroceder 10 años en los datos de Gallup para encontrar una sola encuesta en la que el índice de aprobación del Congreso fuera del 30% o superior. Ese es, con mucho, el tramo más largo en el que el Congreso ha tenido un índice de aprobación inferior al 30% desde que comenzó la votación sobre este tema. Antes de esta última edición, no pude encontrar ni un solo tramo de cuatro años o más en el que no hubiera una encuesta de Gallup en la que la tasa de aprobación del Congreso fuera de al menos el 30%.

La disminución de la aprobación del Congreso está casi con toda seguridad vinculada a la disminución de la confianza del gobierno en general. Según el Pew Research Center, sólo el 17% de los estadounidenses confían en el gobierno siempre o casi siempre. Eso está empatado para un mínimo histórico que también ocurrió en los últimos 10 años. Y aunque la confianza en el gobierno ha estado en declive desde la guerra de Vietnam, nunca ha sido tan mala. Desde 2008, no ha habido una sola encuesta en la que la confianza en el gobierno haya alcanzado el 30%, lo cual es, con mucho, la mayor extensión de este escepticismo (muy similar a las cifras de aprobación del Congreso).

Lo sorprendente es que ni la tasa de aprobación del Congreso ni la confianza en el gobierno han repuntado en los últimos años a medida que la economía ha ido mejorando. No debería haber sido demasiado sorprendente que ambas medidas hayan caído por debajo del 30% (y a menudo por debajo del 20%) tras la guerra de Irak y la crisis financiera a finales de la década de 2000. Sin embargo, por lo general, los buenos tiempos económicos traen consigo aumentos en ambas medidas. Por ejemplo, después de las caídas en ambas medidas durante la primera mitad de la década de 1990, volvieron a superar el 40% durante la burbuja de las punto com.

La baja tasa de aprobación del Congreso podría ayudar a explicar parcialmente el tumulto que hemos visto en las recientes elecciones al Congreso. Todos los parciales desde 2006 podrían definirse como una «ola». Las mayorías en la Cámara de Representantes han pasado de Republicano a Demócrata (2006) a Republicano (2010) y de nuevo a Demócrata (2018). El único período intermedio en el que la mayoría de la Cámara de Representantes no cambió de opinión fue cuando la mayoría del Senado pasó de demócrata a republicana (2014). Y aunque el índice de aprobación presidencial tiene un mayor efecto en los resultados a medio plazo, la aprobación del Congreso probablemente juega un papel. Probablemente ayuda a explicar el menor beneficio de ser un titular en las elecciones al Congreso, por ejemplo.

Otro efecto probable de la baja aprobación del Congreso y la confianza en el gobierno en general: Truncar al ganar la presidencia en 2016. Fue capaz de sacar provecho de la actitud de «echar a los vagos» que tenían los estadounidenses. Esto también es cierto para los republicanos que se postulan para el Congreso.

Curiosamente, este no parece ser el caso de los demócratas. Eso podría explicar por qué Joe Biden está bien al frente y por qué los demócratas no parecían demasiado interesados en nominar a los forasteros en 2018.

Sin embargo, la inclinación general de los candidatos a cargos federales de ambos lados a competir contra Washington probablemente se mantendrá. Con un número récord de votantes descontentos con lo que está pasando en la capital de nuestra nación, ¿cómo podría no hacerlo?

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