Si el líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, ha ejecutado a un alto funcionario por su manejo de las conversaciones nucleares en Hanoi, el principal diplomático de EE.UU. en Corea del Norte dijo que no ha recibido noticias.

«No lo sé», dijo el sábado el Representante Especial de Estados Unidos en Corea del Norte, Stephen Biegun, cuando se le preguntó sobre los informes de que Kim Hyok Chol, enviado especial de Corea del Norte a Estados Unidos, fue ejecutado después de que Kim y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, no lograron llegar a un acuerdo en su segunda cumbre en febrero.

En su lugar, Biegun dirigió a CNN a los comentarios hechos por el Secretario de Estado Mike Pompeo en Alemania el viernes.

Pompeo dijo que Estados Unidos estaba investigando un informe del periódico surcoreano Chosun Ilbo. El periódico, citando fuentes anónimas de Corea del Norte, dijo que Kim Hyok Chol fue ejecutado en marzo en el aeropuerto Mirim de Pyongyang acusado de «ser reclutado por los imperialistas yanquis y traicionar al líder supremo». CNN no ha podido verificar de forma independiente los informes de Chosun Ilbo, el diario de mayor circulación en Corea del Sur, y los informes de Corea del Sur sobre las ejecuciones de Corea del Norte han sido a veces inexactos.

Las preguntas sobre el destino del negociador norcoreano surgieron al margen de la conferencia anual de seguridad de Shangri-La Dialogue en Singapur, donde los jefes de defensa de todo el mundo se han reunido para evaluar las amenazas a la región.

La principal de esas amenazas es Corea del Norte, dijo el secretario de Defensa interino de Estados Unidos, Patrick Shanahan.

«Corea del Norte sigue siendo una amenaza extraordinaria y requiere vigilancia continua», dijo Shanahan, durante un discurso ante cientos de delegados. «Reconocemos que Corea del Norte se ha acercado a un punto en el que podría atacar de forma creíble a los aliados regionales, al territorio de EE.UU. y a nuestras fuerzas desplegadas hacia adelante».

Los comentarios de Shanahan fueron repetidos por el Ministro de Defensa japonés Takeshi Iwaya, quien repitió la posición de Tokio de que el lanzamiento de dos misiles balísticos de corto alcance por parte de Corea del Norte el 9 de mayo violó las resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

«Tenemos que recordar el hecho innegable de que no ha habido ningún cambio esencial en las capacidades nucleares y de misiles de Corea del Norte. Más específicamente, Corea del Norte mantiene varios cientos de misiles balísticos que tienen todo el territorio de Japón a su alcance», dijo Iwaya.

Hablando junto a su homólogo japonés, el Ministro de Defensa de Corea del Sur, Jeong Kyeong-doo, dijo que había una alta posibilidad de que Pyongyang disparara cohetes Iskander de fabricación rusa el 9 de mayo, pero evitó las duras críticas a su vecino del norte.

El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, ha mantenido una política de compromiso y negociación con Corea del Norte desde su elección en 2017.

Es un enfoque que también ha sido adoptado por la administración Trump.

Biegun recordó a los delegados que el gobierno de Estados Unidos está comprometido con la diplomacia que Trump inició con el dictador norcoreano en su histórica primera cumbre en Singapur en junio de 2018.

«El presidente Trump confía en que el presidente Kim Jong Un cumplirá los compromisos que asumió aquí», dijo Biegun.

La reunión anual en Singapur ofrece a diplomáticos, generales, almirantes y altos funcionarios de defensa de todo el mundo la oportunidad de codearse sin las formalidades que podrían acompañar a las cumbres o negociaciones de alto nivel.

Durante una pausa, el surcoreano Jeong pidió a Biegun que posaran juntos para una foto.
Con un apretón de manos, Jeong también pidió al estadounidense que lo mantuviera al tanto de cualquier viaje futuro a Corea del Norte.

Mientras tanto, los Iwaya japoneses no ofrecieron más información sobre los informes de la purga en Pyongyang.

En vez de eso, dijo Iwaya: «El fuerte control de Kim Jong Un sobre la situación interna es muy sólido. Así que él es la clave. Sin él nada podría cambiar», añadió.
«Por eso necesitamos hablar con él para seguir adelante.»

Corrección: Una leyenda en una versión anterior de esta historia identificó erróneamente una fotografía del Ministro de Defensa de Corea del Sur, Jeong Kyeong-doo.

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