Trabajadores de rescate sacan a Nour Faham, de 12 años de edad, del polvo, los escombros y el metal retorcido que era su hogar, golpeado el lunes por la mañana por una bomba de la fuerza aérea del gobierno sirio en la ciudad de Ariha, al noreste del país.

Uno de los trabajadores acuna a un Nour aturdido, mientras otro examina su cabeza. Él está vivo.
Momentos después, descubren a otro niño, su hermano de 9 años, Zain. No se está moviendo.
Mientras los trabajadores llevan a los dos niños al hospital en una ambulancia, luchan por resucitar a Zain.
«Caliente», grita uno de ellos. «Su cuerpo está caliente.
En una cama del hospital, más médicos hacen lo que pueden por Zain. Le dan resucitación cardiopulmonar para poner en marcha su corazón. Le bombean aire a sus pulmones. Intentan con un desfibrilador. Zain no responde.
Resignados, los médicos bajan suavemente el cuerpo de Zain hasta convertirlo en una bolsa negra.
La misma huelga mató a las hermanas gemelas de Zain y Nour, Sham y Wasim, de cuatro años, y a su abuela, Samiha, de 60 años.

Nour Faham es sacado de entre los escombros de un edificio destruido durante un ataque aéreo en Ariha el 27 de mayo.
En una habitación adyacente, un médico aplica suavemente agua en la cara de Nour para enjuagar la sangre y el polvo.
«¿Recuerdas lo que pasó?» Alguien le pregunta.
«Pensé que estaba soñando», susurra Nour.
La catástrofe humanitaria se desarrolla ante nuestros ojos
El ataque aéreo es parte de una campaña intensificada del régimen para sacudir el control de los rebeldes sobre la última provincia siria controlada por la oposición, Idlib.
En las últimas semanas, la campaña ha causado la muerte de al menos 160 civiles, ha desplazado a unas 270.000 personas y se ha centrado en instalaciones sanitarias, escuelas y mercados, dijo el martes la Subsecretaria General de las Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios, Ursula Meuller, en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.
«La cuestión hoy es qué harán para proteger a los civiles en Idlib, el último ejemplo de un desastre humanitario conocido, predecible y prevenible que se desarrolla ante nuestros ojos», dijo.
Según el grupo de voluntarios Cascos Blancos, se han producido más de 24 ataques a centros de salud, seis ataques a centros de defensa civil y 27 ataques a escuelas.

Los analistas dicen que las operaciones actuales son parte de un intento de recapturar áreas cerca de una carretera principal a Turquía, así como otras rutas comerciales clave, y empujar a los rebeldes más lejos del territorio circundante controlado por el régimen. No está a la altura de una ofensiva total que representaría un intento serio de reconquistar el área, lo que significaría una catástrofe humanitaria.
Idlib es un polvorín político y humanitario. Los rebeldes de las zonas recapturadas por el régimen en los últimos siete años han sido arrestados aquí, muchos de ellos yihadistas. Entre los combatientes hay una mezcla de extranjeros, entre ellos uigures chinos, chechenos y uzbekos. La antigua filial siria de Al Qaeda, rebautizada como Hayat Tahrir al-Sham, tiene una fuerte y creciente presencia en la zona.

Un combatiente sirio del Frente de Liberación Nacional apoyado por Turquía dispara un arma de artillería pesada desde la provincia yihadista de Idlib contra posiciones del régimen en la provincia de Hama, el 26 de mayo.
Según cifras de la ONU, la provincia de Idlib alberga a más de 1,1 millones de los 6,1 millones de desplazados internos de Siria. Los campos de refugiados, muchos de los cuales están cerca de la frontera con Turquía, están superpoblados y no tienen la capacidad de acoger a las decenas de miles de personas que ahora buscan un terreno más seguro.

Éxitos limitados
Las recientes operaciones militares del gobierno han tenido hasta ahora un éxito limitado, dice el analista sirio Haid Haid, de Chatham House, debido en gran medida al vacilante apoyo de los principales aliados de Siria, Rusia e Irán.
«El régimen está dispuesto y tratando de llevar a cabo un ataque a gran escala, pero el problema es que los rusos no están a bordo… y los iraníes no están a bordo», dijo Haid.
Los grupos armados alineados con Irán han proporcionado fuerzas terrestres críticas a la campaña del régimen para expulsar a los rebeldes, y Rusia ha prestado un poderoso apoyo aéreo.
Ambos países mantienen una delicada relación con Turquía, que respalda a muchos de los grupos rebeldes de Idlib y sus alrededores.

Plumas de humo subiendo en la ciudad de Khan Sheikhoun en Idlib tras el bombardeo del gobierno sirio el 23 de mayo.
Turquía está en proceso de comprar un sistema de defensa antimisiles S-400 a Rusia, desafiando a Estados Unidos, que calificó el acuerdo de «profundamente problemático». Mientras tanto, Irán ha tratado de fortalecer los lazos diplomáticos con Turquía en los últimos meses, como parte de la oferta de Teherán de evitar los efectos de las sanciones de EE.UU. en el último año.
«Los rusos están presionando (para expulsar a los rebeldes) pero no quieren presionar demasiado. No quieren dañar su relación con Turquía», dijo Haid. «Los iraníes no están a bordo porque quieren preservar su relación con Turquía.»
Sin embargo, el régimen ha ampliado sus objetivos y ningún lugar es considerado seguro por los residentes de la zona controlada por los rebeldes. Diecinueve hospitales y hospitales de campaña han sido atacados, dijo el director general de los hospitales Sham, Adnan Abu al-Wafa.
Abu al-Wafa dice que su equipo ha establecido «puntos secretos de evacuación médica» para tratar de escapar de los ataques.
«Sólo los equipos médicos conocen estos lugares y estos puntos son variables y cambiantes con el tiempo», dice Abu al-Wafa.
Moverse de un lugar a otro
El desplazamiento es una realidad en el territorio densamente poblado y controlado por los rebeldes. Es una situación que se ha intensificado en las últimas semanas. «Veremos un movimiento constante de un área a otra porque ninguna es lo suficientemente segura», dice Haid. «Esto es especialmente (el caso) cuando no hay campamentos equipados para recibir a un gran número de personas.»
Muhannad Darwish, de 28 años, es padre de dos niños pequeños y periodista. Se para frente a su refugio temporal. Es una casa sin puertas ni ventanas en el campo rebelde de Alepo.
«Es una situación muy difícil. No es fácil encontrar comida después de haber sido desplazado. La gente ha abandonado sus granjas, sus trabajos y sus casas debido a los bombardeos», dijo Darwish. «A la gente le cuesta trabajo conseguir agua.»

Describe la ruta de su desplazamiento -desde la provincia de Idlib hasta la vecina Aleppo- como si estuviera repleta de coches que transportaban a personas que huían de los bombardeos. Era el tipo de escena que Darwish habría filmado en el pasado.
«Solía filmar los ataques aéreos y los bombardeos pero, en el último período, se hizo intenso. Simplemente agarro a mis hijos y me voy en busca de refugio, dejando la cámara atrás», dice Darwish.
Bombas cayendo al atardecer
La escalada del conflicto militar coincide con el mes musulmán de ayuno del Ramadán, cuando los fieles se abstienen de comer y beber agua desde el amanecer hasta el atardecer. Los días son largos y calurosos, dicen los residentes de la zona controlada por los rebeldes. Y cuando llega el momento de romper el ayuno diario — «iftar» en árabe — no hay suficiente comida para satisfacer su hambre.

«Los ataques aéreos han llegado justo a tiempo para el iftar», dice Anas al-Qasem, de 39 años. «Ha pasado seis veces, justo en el momento de la oración del atardecer.»
«Cuando se está cansado, sediento y hambriento después de ayunar, se espera alivio durante el iftar», dice Qasem. «Pero entonces llega un avión de guerra y te arruina el día. Las palabras no pueden hacer justicia a ese sentimiento.»

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