La reacción global contra la decisión de Botswana de levantar su prohibición de la caza de elefantes el 22 de mayo ha sido fuerte y rápida.

Los turistas ya están amenazando con boicotear el destino de safaris de lujo, arriesgando una industria clave y una fuente de ingresos, mientras que los grupos de defensa de los derechos de los animales han criticado la reintroducción de una cuota de caza por primera vez desde 2014.

Con alrededor de 130.000 animales, esta nación del sur de África tiene la mayor población de elefantes del continente y los conservacionistas ven al país como uno de los últimos verdaderos refugios para elefantes.

Ahora, el ex presidente Ian Khama, que impuso la prohibición hace cinco años, dice que levantar la legislación sería imprudente e ineficaz.

«Recurrir al asesinato es una política de sangre que no debe ser apoyada. Esto no tendrá un impacto en los incidentes con animales humanos. Es un movimiento político», dijo Khama en una entrevista con CNN.

El gobierno de Botswana, encabezado por el presidente Mokgweetsi Masisi, citó el creciente conflicto entre los humanos y los elefantes al desechar la prohibición.

Documentos del gobierno mostrados a CNN revelan que entre 2009 y 2018, 36 personas fueron asesinadas por elefantes en Botswana y que la compensación por los medios de subsistencia destruidos ha aumentado a alrededor de 2 millones de dólares en el último año.

«Pero compare cuántas personas mueren a causa de los elefantes con cuántas mueren en incidentes de conducción bajo los efectos del alcohol», dijo Khama.

Impacto en el mundo real

El tema de la caza es ahora un pararrayos político en el país. Durante el fin de semana, Khama abandonó el Partido Demócrata de Botswana en el poder antes de las elecciones de octubre, que fueron muy reñidas.

En las aldeas rurales que salpican esta región, los animales son impopulares entre los residentes locales, que se quejan de que saquean los cultivos, destruyen las vallas y aterrorizan a la gente.

En las afueras de Kasane, la puerta de entrada para las excursiones turísticas, un elefante mató a un zimbabuense junto a una gasolinera la semana pasada.

«En los viejos tiempos solíamos cazarlos y dispararles. Para deshacernos de ellos, tenemos que matar a todos los elefantes», dijo Kenneth Moboya, jefe de una aldea cercana.

Moboya dice que fue pisoteado por un elefante cuando le disparó seis veces mientras protegía la granja de un amigo.

Este es el tipo de impacto en el mundo real al que apunta el gobierno de Masisi.

El gobierno reconoce que sus mensajes podrían haber sido mejores, que es quizás la razón por la que han contratado a una prominente firma de relaciones públicas con sede en Estados Unidos para que les ayude, pero se han enfadado ante la indignación de fuera del país.

«Ellos no están donde nosotros estamos y por lo tanto no viven nuestra experiencia. Y siempre está bien ser un crítico desde la comodidad de tu casa o desde la comodidad de tu entorno….
No entender cuáles son nuestros problemas», dijo Kitso Mokaila, ministro de Medio Ambiente, Vida Silvestre y Turismo.

Mokaila dice que la recreación de zonas de caza formará zonas de amortiguamiento entre las comunidades y los elefantes. Al disparar a un elefante, dice, los otros se mantendrán alejados.

aumento del 500% de las canales frescas».

Muchos conservacionistas creen que la reanudación de la caza no afectará el conflicto entre humanos y animales. El robo de cosechas y los elefantes problemáticos suelen formar parte de rebaños familiares o de machos jóvenes, y los cazadores suelen perseguir a los toros más grandes, que a menudo vagan lejos de la gente en el monte profundo.

«Llamamos a esto el corazón del elefante. Es el último santuario para elefantes en África. Lo que pensábamos que era un santuario ya no lo es, por supuesto, porque los cazadores furtivos han descubierto que esta es un área donde se congregan los toros grandes», dijo Mike Chase, uno de los principales conservacionistas de elefantes del mundo.

Hace apenas unos días, el grupo de Chase, Elefantes sin Fronteras, descubrió una colección de cadáveres recientes de un avión de ala fija. Ahora están de vuelta para investigar, tomando un helicóptero para que el equipo pueda aterrizar en el monte.

Mike Chase de Elephants Without Borders investiga un cadáver de elefante.
Recientes investigaciones de Elefantes Sin Fronteras muestran que ha habido un aumento del 500% en el número de cadáveres frescos detectados desde el aire en esta región. Muchos de ellos han sido cazados furtivamente.

El gobierno ha cuestionado estas conclusiones. Y, últimamente, Chase se ha visto sometido a duras críticas por parte del gobierno por expresarse.

«Ahí está», señala Chase, como el helicóptero, estamos en bancos a la izquierda.

Desde el aire, las señales de la caza furtiva son claras: el cráneo cortado limpiamente para llegar a los colmillos; una colección de ramas para ocultar la muerte.

Sobre el terreno, es mucho más espantoso. Los cazadores furtivos cortaron la espina dorsal del toro con un hacha o machete para inmovilizar al animal mientras trabajaban en su cara.

¿Solución a largo plazo?

Los hallazgos de la cacería furtiva son muy significativos, no sólo porque muestran que éste no es el refugio de elefantes que alguna vez fue, sino también porque el gobierno está presionando para vender sus reservas de marfil. Estos descubrimientos hacen que los argumentos para hacerlo sean mucho más difíciles.

Botswana está trabajando con Namibia y Zimbabwe para cambiar la clasificación del marfil a fin de permitir su venta, lo que podría reportar a los tres países millones de dólares. Pero una venta legal de marfil también podría proporcionar una cortina de humo para que la caza furtiva continúe.

Sin embargo, los argumentos éticos o morales en contra de la caza y la venta de marfil no tienen mucho peso aquí, ni entre los ciudadanos ni entre el gobierno actual. Los elefantes necesitan pagar su camino.

«El mundo entero está tratando de cerrar esos mercados de marfil y la pregunta es, ¿estamos sentados sobre una bomba de relojería? Porque cuando la gente dice que estamos hartos de ser cuidadores de zoológicos, cuando no hay retorno de la inversión y salen al azar y los masacran, ese es el verdadero problema», dijo Mokaila.

Un cuidador de elefantes de Elephants without Borders alimenta a un animal que quedó huérfano debido a conflictos entre humanos y animales.

Donde Khama y el gobierno de Masisi tienden a estar de acuerdo es en la solución a largo plazo. Ambos creen que los estados vecinos, como Angola, necesitan ayuda para establecer mejor sus áreas protegidas para permitir que las poblaciones de elefantes se expandan hacia el norte, en lugar de hacia Botswana.

De lo contrario, la población de elefantes aquí también podría verse amenazada en última instancia.

«Lo triste es que cuando se ve que la población de elefantes se está reduciendo a un ritmo drástico en gran parte de África y podría extinguirse en los años venideros. No deberíamos estar matando elefantes en Botswana. Deberíamos dar ejemplo», dijo Khama.

Deja un comentario