Los semifinalistas derrotados de hace cuatro años tienen un nuevo entrenador, pero un enfoque igualmente flexible.

Este artículo forma parte de la Red de Expertos de la Copa Mundial Femenina de 2019 de The Guardian, una cooperación entre algunas de las mejores organizaciones de medios de comunicación de los 24 países que se han clasificado para Francia. theguardian.com presenta avances de dos países cada día en el período previo al comienzo del torneo, el 7 de junio.

Panorama general

Mucho se ha hablado de la supuesta transición de Inglaterra, que ha pasado de ser un equipo pragmático de contraataque directo a ser un equipo de sofisticación con un buen pase y un buen dominio del balón bajo el mando de Phil Neville, pero la realidad es que, desde el punto de vista estilístico, siguen siendo un equipo híbrido. Esta capacidad de mezclar las cosas y adaptar su enfoque a los distintos rivales es sin duda uno de sus mayores puntos fuertes y podría serles de gran utilidad en Francia. Después de todo, hace cuatro años en Canadá, la Inglaterra de Mark Sampson ganó la medalla de bronce después de que el predecesor de Neville cambiara de personal, de formación y de táctica en cada partido. A veces las leonas eran muy agresivas, a veces extremadamente reservadas.

Sampson compensaba la presencia de una sola jugadora entre las 40 mejores del mundo -Karen Carney- entre su plantilla, pero, a pesar de que ese número se ha cuadruplicado y de que el equipo de Neville es más fuerte técnicamente, Inglaterra todavía no puede dominar a todos los contendientes gracias a un único estilo distintivo. Es cierto que ganaron la Copa SheBelieves en Estados Unidos esta primavera, pero las derrotas en los amistosos contra Suecia y Canadá suscitaron preocupación.

Si las Leonas van a llegar a las últimas etapas, su entrenador seguramente tendrá que rotar y retocar, pero la buena noticia es que su equipo posee la profundidad y variedad necesarias. Neville ha tendido a alternar entre 4-3-3 y 4-2-3-1, pero esta última formación saca lo mejor de Fran Kirby, la talentosa creadora de juego del Chelsea, lo que facilita su despliegue en el clásico puesto número 10. La habilidad de Kirby para jugar entre líneas parece ser esencial para las posibilidades de Inglaterra, mientras que Jade Moore y Jill Scott representan una pareja equilibrada en el mediocampo central.

Aún así, la creatividad catalizadora del lesionado centrocampista ofensivo Jordan Nobbs no se verá reflejada. En defensa, Inglaterra es fuerte, con Steph Houghton y Millie Bright, una formidable pareja central, y Lucy Bronze, probablemente la mejor lateral derecha del mundo, que ofrece una salida dinámica y ofensiva. Neville ha experimentado con el Bronce en el mediocampo central, pero parece más eficaz con el lateral. Parece consentido por su elección ofensiva con Kirby, Nikita Parris, Toni Duggan, Beth Mead, Ellen White y Jodie Taylor, todos ellos capaces de marcar goles.

Su dilema es qué combinación elegir y cómo calibrar mejor un frente de tres o cuatro que clama por la tranquilizadora amalgama de invención y nous defensivo de los Nobbs heridos. Con Nobbs sobre el terreno de juego, el peligro de que Inglaterra se viera invadida en el centro del campo disminuyó. Tal vez lo más importante es que Neville también necesita encontrar la manera de sacar lo mejor de Taylor, el máximo goleador de la Eurocopa 2017 y, posiblemente, su delantero más peligroso.

Entrenador

En un mundo ideal, Phil Neville recrearía la gloriosa anarquía táctica del equipo del Manchester United, en el que jugó bajo la batuta de Sir Alex Ferguson, pero, siendo realistas, probablemente tendrá que ubicar su «Rafa Benítez interior» si Inglaterra quiere triunfar. El hermano gemelo de Tracey Neville, el entrenador de netball de Inglaterra, odia la desaliño y ha elevado los niveles de inteligencia, a la vez que ha reducido la edad media de la plantilla. Como jugador de Inglaterra, Neville se perdió el corte final de tres Copas Mundiales; este es su momento para compensar.

Jugador estrella
Nacida en Berwick, justo en la frontera con Escocia, Lucy Bronze pasó parte de su infancia creciendo en la pequeña Isla Santa, o Lindisfarne, en la costa norte de Northumberland, antes de trasladarse a Alnwick. Ampliamente considerada como la mejor lateral derecha del mundo, jugó con equipos masculinos hasta los 12 años, cuando la FA la prohibió. Después de comenzar su carrera con Sunderland, ganó una beca deportiva en la Universidad de Carolina del Norte, pero se sometió a cuatro operaciones de rodilla antes de cumplir 23 años. La ex jugadora del Manchester City es mitad portuguesa -a través de su padre- y, como lingüista decente, ahora también habla francés con fluidez.

¿Lo sabías?

La marca de la delantera Ellen White, con los dedos en los ojos y la celebración de goles, es una copia de la de su jugador favorito, el delantero francés del FC Köln Anthony Modeste. La estrella de Birmingham y su marido Callum son grandes aficionados tanto del fútbol alemán como de la ciudad de Colonia, y siguen cada paso de la carrera de Modeste.

Breve historia del fútbol femenino en Inglaterra

El fútbol femenino nació en Inglaterra en la década de 1890, con Preston, donde en 1894 se fundó el pionero Dick, Kerr Ladies, que se convirtió en su primera base de poder. Dick, Kerr Ladies’ Boxing Day juego contra St Helens Ladies en 1920 vio a 53.000 fans congregarse dentro de Goodison Park con miles encerrados afuera. A principios de ese año, las francesas habían derrotado por 2-0 a un equipo francés ante 25.000 personas en el primer partido internacional femenino. Una asociación profundamente perturbada se asustó y, en 1921, prohibió el fútbol femenino en todos los terrenos de juego de sus clubes masculinos afiliados. El pomposo y condescendiente razonamiento era que «el fútbol era bastante inadecuado para las mujeres». Esa siguió siendo la opinión oficial hasta 1969, cuando las mujeres inglesas, abrazando el espíritu rebelde de una década en la que comenzaron a patear balones de nuevo, formaron la WFA independiente. En 1971, la FA levantó finalmente la prohibición de jugar en terrenos afiliados, pero pasaron otros 22 años antes de que el organismo gobernante pusiera finalmente el fútbol femenino bajo sus auspicios.

Hope Powell se convirtió en la primera entrenadora a tiempo completo de Inglaterra en 1998 y, siete años más tarde, Inglaterra fue la anfitriona del Campeonato de Europa de 2005. La fundación de la Superliga Femenina de la FA tuvo lugar en 2011 y la selección nacional ha alcanzado los últimos cuatro de los dos grandes torneos de los últimos años: el Mundial de Fútbol en 2015 y la Eurocopa dos años después.

¿Qué jugador va a sorprender a todos en el Mundial?
Beth Mead. Ha encabezado la tabla de goleadores de la WSL durante sus días en el Sunderland y, a pesar de haberse convertido en extremo desde que se incorporó al Arsenal, ha marcado cinco goles en 12 partidos con Inglaterra. Capaz de jugar en cualquier lugar de la primera línea, la emergencia de Mead dicta que ni siquiera el barcelonés Toni Duggan tiene garantizado un puesto de salida.

¿Cuál es el objetivo realista de Inglaterra en Francia y por qué?
Después de alcanzar las semifinales de Canadá 2015 y Euro 2017, la ambición es ganar el torneo. Si no llega a la semifinal, el resultado será decepcionante, pero navegar por una carretera potencialmente peligrosa hasta Lyon puede resultar más difícil de lo previsto. Al menos, las Leonas parecen casi seguras de progresar desde un grupo inicial en el que también figuraba Argentina, casi con toda seguridad el equipo más débil del torneo, Japón y Escocia.

Presupuesto anual del fútbol femenino de Inglaterra


Según las últimas cuentas, el gasto anual de la Asociación en fútbol femenino fue de 17,7 millones de libras esterlinas de un presupuesto total de 125 millones de libras esterlinas, lo que representa la mayor inversión en el fútbol femenino de todas las asociaciones europeas.

Número de jugadores registrados


Hay 1.831 equipos femeninos afiliados a la FA en Inglaterra y 4.073 equipos femeninos afiliados. El número total (afiliado y no afiliado) de mujeres de 16 años o más que juegan en Inglaterra es ahora de 1,8 millones y el número de niñas (de cinco a 15 años) que juegan es de 900.000. Las dos últimas estadísticas cubren todas las frecuencias y formatos.

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