Una ensangrentada y magullada Katie Taylor logró su objetivo de unificar el campeonato mundial de peso ligero con una victoria por mayoría sobre la belga Delfine Persoon en el Madison Square Garden.

Taylor (14-0, 6 nocáuts), que participó en los títulos de la WBA, WBO e IBF con 135 libras, sobrevivió a sus momentos más difíciles como profesional para añadir la correa WBC de Persoon a la tarjeta base de la lucha por el título de peso pesado del sábado entre Anthony Joshua y Andy Ruiz Jr. Los jueces del ring John Poturaj y Allen Nace lo anotaron 96-94 para Taylor, mientras que Don Trella lo hizo 95-95, al igual que el Guardian.

«Fue una pelea muy, muy reñida», dijo después un agotado Taylor. «Me sentí como si hubiera ganado las primeras rondas y ella se hizo fuerte al final. Pero siento que hice lo suficiente para ganar esa pelea».

Persoon (43-2, 18 nocáuts), una ex boxeadora que luchaba por primera vez en suelo estadounidense, se marchó como una desvalida 10-1, pero inmediatamente dejó claro que no estaba allí para acostarse. La belga de 34 años se saltó el proceso de tocar el balón y se metió en el bolsillo, dejando que Taylor luchara con el pie trasero y tratara de atrapar a su oponente de cierre rápido al entrar con contragolpes.

Taylor, de 32 años, fue capaz de marcar bajo coacción en la primera ronda, pero cuanto más largo, la alta Persoon redobló sus esfuerzos en la segunda y tercera, cerrando la distancia implacablemente, soltando las manos y utilizando tácticas rudimentarias, en gran medida pasadas por alto por el árbitro Sparkle Lee, para intimidar a su oponente en la contienda. Taylor absorbió un tiro de color tras otro mientras la multitud partidaria la exhortaba hacia adelante con cánticos de «¡Ka-tie! ¡Ka-tie!»

La luchadora Bray sufrió un mal corte en la frente en la cuarta y luego pasó la mayor parte de la quinta en la lucha contra las cuerdas, pero devolviéndole lo bueno a medida que iba recibiendo. Cuando Persoon dio un paso atrás para admirar un golpe particularmente crujiente arriba, Taylor hizo un gesto con su guante como si dijera que lo trajera.

No estaba claro cuánto tiempo Persoon podría mantener el ritmo frenético y para el sexto parecía que estaba empezando a cansarse, permitiendo que Taylor aterrizara una serie de mostradores en el piso de arriba y haciendo que Persoon fallara salvajemente con su trabajo de pies balletico.

Persoon contraatacó en el octavo cuando Taylor pareció desvanecerse, deteniendo a la favorita del público en sus pistas con una mano derecha crujiente para ganar la ronda en las cartas de los tres jueces. Pero Taylor volvió a rugir en la novena, iluminando a Persoon y azotando a la multitud en un frenesí de combinaciones cegadoras en el piso de arriba.

El último asalto fue un huracán de acción bidireccional mientras los combatientes intercambiaban fuego infernal en el centro del ring.

«Ese es mi problema a veces», dijo Taylor, quien recibió 103 de los 410 golpes (25,1%) según las estadísticas de perforaciones de CompuBox, en comparación con 116 de los 586 de Persoon (19,8%). «A veces me gusta demasiado pelear. Probablemente debería haber peleado un poco más por fuera a veces. Pero entonces sólo necesitaba cavar profundo y conseguir esa victoria».

El veredicto oficial dejó a Persoon llorando mientras se retiraba con sus segundos al túnel, pero Taylor dijo que después estaría encantada de reproducirlo.

«Definitivamente estoy feliz de darle a Delfine una revancha», dijo Taylor. «Hay grandes peleas por ahí para mí. Está Amanda Serrano y creo que esa pelea debería ser la siguiente, pero estoy muy contenta de pelear con quien sea».

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