El plan de sucesión de la Unión de Fútbol de Rugby para el próximo seleccionador de Inglaterra está tan envuelto en el misterio que uno se pregunta si existe en absoluto y el partido del domingo contra los Bárbaros sólo enturbia las aguas.

Jim Mallinder está a cargo. Eligió a la selección de Inglaterra y ha supervisado al entrenador toda la semana, mientras que Eddie Jones ha estado en segundo plano, echando un vistazo a una plantilla llena de jugadores de primera línea, muchos de los cuales esperan convertirse en internacionales en los próximos años.

Si Jones se va a quedar más allá de la Copa Mundial de este año, ¿no se habría beneficiado de tomar las riendas? ¿Está Mallinder en el marco para reemplazarlo como una opción más barata para el RFU con problemas de liquidez si Jones se va? «Para nada», fue la respuesta de Mallinder esta semana.

Tal vez Jones se mantiene a distancia porque desconfía de ser picado, como ocurrió el año pasado, cuando una reprimenda de 63-45 derrotas agravó sus heridas al terminar las Seis Naciones de ese año con tres derrotas consecutivas, ya que los bárbaros vuelven a tener un aspecto formidable, con Charles Piutau, Rhys Webb, Joe Marler y 478 partidos con la selección nacional en sus filas. Por el contrario, y debido a que las 45 jugadoras que componen el equipo de entrenamiento de Jones para la Copa Mundial han estado fuera de los límites, Teimana Harrison, a la edad de 26 años, es la única titular inglesa con experiencia en pruebas.

«Oh, soy el abuelo. No lo sabía», dijo. «Miras a nuestro equipo y hay muchos jugadores que deberían ser convocados. Creí que Ben (Curry) lo era. Smithy[Marcus Smith] ha estado jugando de maravilla. Tienes muy buenos líderes. Tenemos calidad en todo el equipo, así que no parece que sea el único.

«Será una buena prueba para nosotros. Somos un equipo bastante joven si soy uno de los mayores. Será una buena experiencia para los chicos».

Será una cierta experiencia y, aunque existe el temor persistente de que los bárbaros se vuelvan locos, hay muchas cosas que gustar de este equipo de Inglaterra. Joe Marchant y Johnny Williams son una bonita pareja de centro, mientras que la inclusión de Simon Hammersley es totalmente merecida y Josh Beaumont es una astuta elección de capitán.

Además, Smith rechazó la Copa Mundial Juvenil en Argentina para participar en el Twickenham y, aunque todos se enfrentan para abrirse camino en los planes de Jones para la Copa Mundial, habrá muchos que intentarán demostrar un punto.

Harrison es uno de ellos porque el último de sus cinco partidos fue en 2016. Ese año, contra Australia, Jones lo despegó en su segunda salida a los 31 minutos. «Supongo que hay un poco de razón para probar», dijo Harrison. «No he tenido la mejor carrera con una camiseta de Inglaterra, así que sería bueno salir y hacer un buen turno con los chicos.

«Después de 2016 tuve que hacer un poco de reconstrucción, pero en ese momento me centré demasiado en Tengo que hacer esto, tengo que hacer Inglaterra de nuevo'. Me fui y pensé:Si juego bien en el club, puedo tener una oportunidad’.

«Tengo suerte, tengo una oportunidad, así que es hora de bajar la cabeza y meterme.»

Curry es otro que disfrutará de la oportunidad en la última fila junto a Harrison. Él y su hermano gemelo, Tom, fueron convocados por primera vez para este partido en 2017. Ben iba a empezar, pero sufrió una lesión en la espalda y fue reemplazado por Tom, que se ha establecido en la selección absoluta de Jones. No hay nada más que orgullo por los logros de su hermano, pero la oportunidad de Ben ha tardado en llegar.

«Esa lesión de hace dos años fue desafortunada», dijo. Cada temporada se toma como viene, pero tener la oportunidad de jugar en un partido de los Bárbaros es algo que no daré por sentado y que quieres agarrar con las dos manos».

«Como familia, estamos muy orgullosos de Tom. Lo que ha hecho es extraordinario. Yo soy mi propia persona y nuestros caminos han tomado caminos diferentes.

«Este domingo se trata de hacer lo que mejor hago para ayudar a este equipo a vencer a los bárbaros. Cuando lo veas, quieres intentar emularlo, pero somos personas diferentes, nuestros caminos han tomado caminos diferentes».

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