La carrera por el campeonato del equipo es agridulce esta vez mientras se preparan para dejar su hogar de 47 años.

En los días previos a la serie final de baloncesto profesional en Oakland, el amarillo y el azul del amado equipo local de la ciudad, los Golden State Warriors, brillaron desde cada esquina.

Pero en unas pocas semanas, Oakland ya no podrá llamar a los Guerreros suyos. Cuando esta temporada termine, el equipo se trasladará a través de la bahía al Centro Chase, con un costo de $1.000 millones, en San Francisco. Los Warriors dejan atrás Oracle Arena, su hogar durante los últimos 47 años, y una sólida base de fans muy familiarizada con el hecho de ser dejada atrás en un mundo en constante cambio.

Con San Francisco como epicentro de un terremoto de tecnología que afectó a las ciudades de esta región de manera desproporcionada, es difícil para algunos residentes de Oakland de hace mucho tiempo no sentir resentimiento. Después de todo, amaban a los Guerreros cuando nadie les daba una segunda mirada. Ahora, en la cima de su éxito, se trasladan a través de la bahía hacia El Dorado.

El fervor que suele acompañar a las carreras del campeonato de los Guerreros se siente templado en Oakland esta vez; la emoción se unió con un toque de melancolía e inquietud. Pero esta es también una ciudad que ama profundamente y, a veces, irrazonablemente. Y Oakland animará a su equipo local.

Los pies de millones de fans de Golden State Warriors han hecho un paraíso a través de la estación del Coliseum Bart a lo largo de los años, pero vendrán el año que viene, ya no más. La construcción ha dejado el interior espartano medio destripado y caótico, con el polvo arremolinándose alrededor de los grandes anuncios de Steph Curry salpicados en las paredes. En las horas previas al inicio del primer partido de la final, los trabajadores que limpiaban la tierra cerca de los portones de las tarifas representaban la mayor parte de la actividad.

Byron Glover estaba sentado a un nivel por encima del ruido de la plataforma, con una brillante gorra Golden State apoyada en su cabeza y una visión pragmática del equipo al que ha seguido casi toda su vida. Un anillo de campeonato extravagante resplandecía en el lugar donde normalmente se situaría un anillo de boda.

«No es algo malo», dijo el residente de 56 años de East Oakland sobre la mudanza. «Todavía van a tener el apoyo de la gente de Oakland, pero van a tener una nueva instalación, nuevos amigos, diferentes fans. Todavía van a vender a las multitudes porque hay mucha gente en Silicon Valley y en el Área de la Bahía que los apoya. Pero no va a hacer ninguna diferencia para la ciudad de Oakland».

Glover pudo asistir a algunos partidos esta temporada, pero no prevé que eso suceda cuando el equipo se mude a San Francisco. «Los precios van a subir», dijo. «Hay gente en la clase alta que va a comprar los boletos, así que no va a haber mucha gente que pueda permitirse ir. Hay mucha gente que está jubilada, con abonos de temporada, que no tiene nada que hacer. La clase media, todavía tenemos que trabajar por el mismo dinero, pagar nuestras cuentas y todo eso».

Eso no significa que se dé por vencido con los Guerreros.

«Todavía tenemos que seguir la corriente», dijo Glover. «Has sido un fan durante años, no sólo para subirte al tren, sino para seguir a los Guerreros cuando acaban de empezar a ganar. Tienes que recordar que no siempre estaban ganando. Eres un verdadero fan de los Guerreros».

Continuó: «Mucha gente dirá:’Olvida a los Guerreros, se van a San Francisco'». Bueno, vinieron de San Francisco. Es una pena para la ciudad de Oakland. Es como los Raiders», el equipo de la NFL de Oakland se dirigió a Las Vegas. «Es la misma cosa. Así es como funciona. Así es la vida».

En los días de partido, Tony Scott representa, luciendo una camisa amarilla brillante de los Warriors bajo su uniforme de botones Marriott. Durante 36 años, este hombre de 58 años ha trabajado en el Oakland Marriott City Center, en el mismo edificio que el cuartel general de los Warriors, compartiendo el espacio con el equipo por el que ha sido animado desde 1975.

«Cuando no eran buenos, había gente arriba que me daba boletos», dijo. «Ahora que son buenos, pasan de largo como si no fuera asunto de nadie. Son un gran equipo, así que todo el mundo está en el tren».

Scott se rió. «Oh, te gustará esta historia. No puedo decir en qué año fue, pero hubo un año, los Celtics, y Ray Allen, ¿has oído hablar de él? Alrededor de las 7:30, le dije: «¿Qué estás haciendo? Y él dijo: «Voy a jugar al golf». Interpretaré a los Guerreros». A la noche siguiente, dijo: «Estaré en la cama». Interpretaré a los Lakers. Interpreto a Kobe[Bryant]. ¡Mira lo lejos que llegamos!

«Hubo un tiempo en que los equipos venían aquí y decían que era una oportunidad para demostrar lo buenos que eran sus jugadores porque estaban jugando contra los Warriors. Eso se acabó. Los Guerreros son uno de los mejores equipos y juegan juntos».

Scott sabe que los juegos sólo serán un viaje a través de la bahía, si puede pagar los boletos. Pero no puede evitar preguntarse si Oakland debería haber aprovechado más la presencia de los Guerreros para crear empleos y oportunidades para más gente.

«Antes de que decidieran ir a San Francisco, tuvimos la oportunidad de construir», dijo. «No hay nada en el Coliseo. Vas a San Francisco, si estoy casado, tengo la oportunidad de que mi esposa venga a ver el partido por un minuto, tal vez hacer algunas compras, allí está Fisherman’s Wharf. Hay cosas que hacer. Por eso se van a San Francisco».

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Los sombreros cubren los estantes en la parte posterior de un pequeño espacio en Old Oakland conocido como BOSK. La tienda de ropa es una de las pocas que vende artículos blasonados con «La Ciudad», un apodo que se enorgullece de rivalizar con «La Ciudad» de San Francisco. Los Warriors han lucido el nombre en sus camisetas en los últimos años, un gesto para los aficionados del Este de la Bahía después de que la noticia de la mudanza del equipo se rompiera.

Recogiendo un sombrero con la etiqueta «Oakland Warriors», un cliente se lamentaba: «Nunca se les llamó así, ¿verdad?»

El equipo había representado a The Town durante cuatro décadas, y sus fans habían convertido a Oracle Area en «Roaracle». Pero después de dejar San Francisco en 1971, no tomaron el nombre de su nueva ciudad y se convirtieron en el Estado Dorado.

Ella compró el sombrero de todos modos.

El gerente de la tienda, Saaliahah Mays, dice que mucha gente ha venido en busca de la mercancía de Oakland para aferrarse a su equipo a pesar de la mudanza. «Todos queremos asegurarnos de que tenemos algo que dure. Eso representa que fueron parte de nuestra comunidad en algún momento», dice.

Para Mays, una nativa de Oakland que dice que no le gustan mucho los deportes, la mudanza ha sido agridulce. El equipo ha tenido un marcado efecto en el área, ofreciendo no sólo orgullo local sino también servicio a la comunidad. Esto continuará después de su partida: el antiguo espacio de prácticas del equipo se dedicará a campamentos juveniles y a organizaciones sin ánimo de lucro.

Aún así, con la mudanza del equipo a la acaudalada ciudad de San Francisco, «siento como si estuviéramos sacando dos «L»», dice Mays. «Era lo mismo con los Raiders.»

«Es profundo», dice ella. «Pero tenemos que seguir con ello. Todavía representan al Área de la Bahía, nosotros seguimos siendo parte de ella».

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Después de esta temporada, la mercancía de los Guerreros de Oakland será eliminada gradualmente. La tienda, dice Mays, seguirá vendiendo mercancía de Golden State. «Todavía vamos a apoyarlos», agrega. «Pero por ahora, estamos tratando de mantenerlo en casa todo lo que podamos».

El Café Van Kleef en el centro de Oakland no es un bar de deportes, pero es un bar de Oakland, y los años en que los propietarios no discutían con su compañía de cable, se propusieron derribar la pantalla grande y mostrar los partidos del campeonato.

¿Pero el año que viene? ¿Cuando los Guerreros están en San Francisco? ¿El bar emitirá los partidos entonces?

«Probablemente», contestó al principio un camarero, Rick Eggers. Ha sido un fanático de los Guerreros desde que llegó a Oakland en 1989, y es difícil cortar esos lazos.

Pero también es de Oakland, de pies a cabeza.ç

«He sido fanático de los Guerreros, he estado en todos sus partidos, y ahora que se van, ya no voy a ir a sus partidos», dijo. «Pero quiero verlos ganar en Oakland una vez más antes de que se vayan.»

El oscuro y ecléctico bar que se especializa en cócteles de galgos recién exprimidos estuvo muy animado la tarde anterior al primer partido de la fase final, en el que los clientes habituales se presentaron y saludaron a Eggers por su nombre. Reflexionó sobre la pregunta mientras ayudaba a cada uno de los clientes a lo largo de la barra.

«Creo que es triste para la gente que compró boletos de temporada todos estos años y que no puede pagarlos allí», dijo después de un rato. «Eran de San Francisco, así que lo entiendo, pero me duele al verlos irse.»

«San Francisco, lo quieren todo», gritó una mujer desde unos asientos más abajo.

«Los vamos a extrañar aquí», dijo Eggers.

«Nos van a extrañar más», respondió la mujer. «Hay algunas cosas que el dinero no puede comprar.»

Entonces, ¿el bar mostraría un partido del campeonato de los Warriors, incluso después de mudarse a San Francisco? A los 15 segundos de su primera respuesta, Eggers había cambiado de opinión de «probablemente» a «probablemente no» y a «probablemente no» a «lo dudo».

«Nos abandonaron», dijo Eggers. «Abandonaron Oakland. Y yo soy una persona de Oakland. Me quedo con Oakland».

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