Los Leones Británicos e Irlandeses están siendo presionados cada vez más para crear un equipo femenino después de que el seleccionador de Inglaterra, Simon Middleton, y la capitana, Sarah Hunter, pusieran su peso detrás de la propuesta.

Los Leones han expresado su ambición por un equipo femenino, pero no más que eso, y Hunter reveló que las jugadoras permanecen en la oscuridad en cuanto a si se materializará. La creación de un equipo femenino bárbaro -que se enfrentará a Inglaterra el domingo en Twickenham- en 2017, sin embargo, ha dado pie al optimismo de que un equipo de Leones le siga. Con el ex presidente de la Unión de Fútbol de Rugby, Jason Leonard, ahora presidente de los Leones, Hunter espera que se pongan en marcha las ruedas.

Ella dijo: «Sería increíble, ¿verdad? [Jason Leonard] ha sido un gran defensor del rugby femenino; cuando era presidente de la RFU era un gran partidario de nuestro juego. Vino a Salt Lake City cuando hicimos una gira de verano. Tal vez necesitemos entrar un poco más en él.

«Como jugadores no hemos oído nada. Los jugadores a menudo hablan de ello cuando surge, a quién elegirías de Escocia, a quién de Irlanda, a quién empezarías a elegir tu equipo. Definitivamente sale a relucir.»

El dominio de Inglaterra en las Seis Naciones, especialmente sobre las demás naciones de origen, por no mencionar que son profesionales, mientras que Gales, Irlanda y Escocia no lo son, podría dar lugar a un equipo de Leones anglo-céntrico, pero Middleton insiste en que no sería el caso.

«Es una gran idea», dijo. «Se está volviendo más factible. Aunque algunos de los resultados de las Seis Naciones hicieron que pareciera que había una clara disparidad entre Inglaterra y algunas de las demás naciones, Jade Konkel es un jugador fantástico para Escocia y ha sido uno de los jugadores más destacados durante todo el año. Está Claire Molloy, que se incorporaría al equipo, Jaz Joyce, de modo que hay muchas jugadoras individuales en los países de origen que podrían unirse en el rugby mundial. Sería increíble, te gustaría pensar que es el siguiente paso».

Mientras que las giras Leonísticas existentes van a Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica, Hunter cree que Francia y Norteamérica, así como Nueva Zelanda, pueden ser más adecuadas para el lado femenino. «Los mismos equipos que juegan los Leones no son necesariamente los más fuertes en el fútbol femenino, así que ¿cómo sería el formato, a quiénes jugaríamos y cuándo ocurriría? «Pero sería brillante si pudiéramos llegar al escenario donde hay una gira de los Leones Británicos e Irlandeses en el calendario mundial de las mujeres. Sería realmente emocionante y algo por lo que los jugadores deberían esforzarse, reunir a los mejores jugadores de las cuatro naciones».

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