Hamid Hassan genera mucho ritmo para Afganistán, pero Australia no tenía prisa por completar su primera victoria en la Copa del Mundo.

Por supuesto que abuchearon a David Warner cuando salió a batear, y tendrá que acostumbrarse a ello. Y en los momentos de quietud, también se podían oír gritos ocasionales de «¡Oi! Warner…»

Arriba en el balcón de uno de los apartamentos en el Ashley Down Road End había una pareja que había venido vestida, supongo, como hojas de papel de lija. Sólo desde lejos uno podría haber confundido sus trajes caseros con un par de patatas fritas, o quizás un par de Weetabix. ¿Warner se había comido el suyo esa mañana? No bateaba así. Este fue su primer partido internacional desde que hizo su regreso y lo marcó con una de las entradas más lentas y deliberadas de su carrera.

La última vez que estos dos equipos se enfrentaron, en la Copa Mundial de 2015, Warner jugó una de las grandes entradas del infierno, un granero que quemó 178 bolas de 133, cinco seises, 19 cuatros y, para los afganos, mil indignidades. Concedieron 417. Warner se llevó a su héroe, el irrefrenable Hamid Hassan, por 40 carreras de 22 pelotas, golpes, cuatro en la pierna cuadrada, golpes, cuatro en la mitad del campo, cuatro en el suelo, golpes, golpes, golpes, golpes. «Los chicos se sorprendieron de lo rápido que ese tipo jugó a los bolos», dijo Warner más tarde. Obviamente, estaba impresionado, pero no tanto como para poder recordar el nombre del tipo.

Cuatro años más tarde, el capitán de Australia, Aaron Finch, advirtió que se trataba de un equipo afgano diferente al que derrotaron entonces. Pero al ver jugar a Warner, no parecía que Afganistán hubiera cambiado. En 2015 Warner azotó 20 carreras de las primeras seis bolas que Hamid le lanzó. Esta vez se ha comportado como una doncella de primera. Fue sólo la decimoquinta vez que Warner ha hecho eso en su carrera de un día. Lo hizo para el día 16 poco después, también. Fue la primera vez que ha jugado dos veces con dos damas en una sola entrada de ODI. Era aún más conspicuo por la forma en que Finch se encontraba con Mujeeb ur Rahman en el otro extremo. Lo golpeó con 24 de sus primeras 12 bolas.

Hamid estaba jugando bien a los bolos, mejor que Rahman. Al igual que Warner, Hamid se ha perdido mucho cricket en los últimos años. Ha sufrido tantas lesiones que es una sorpresa que siga jugando. Pero se las arregló para volver a este Mundial, que, según él, probablemente será el último en el que juegue. Aquí en Bristol logró encontrar, en el fondo, el mismo ritmo que tenía en 2008, cuando era un niño superestrella que acababa de salir del críquet de cinta-bola. Todavía lleva la cinta en la cabeza y tiene las banderas afganas pintadas en las mejillas, pero ahora es un poco más grueso por la mitad, y su pelo se ha vuelto gris pimienta. Estaba jugando a los bolos rápido aquí, sin embargo, alrededor de 90 mph en una línea apretada en el fuera de tronco de Warner.

En el tercero de Hamid, Warner cerró con un balón que se deslizó sobre él y se le escapó una pelota. Pero a Rahmat Shah se le cayó. El balón siguió rodando durante cuatro minutos, el único que concedió en todo el día. Después de esa oportunidad, Warner se volvió aún más cauteloso. Estaba tan autocontenido que era como si se estuviera quitando el micrófono. Bloqueaba mucho, daba propinas a los solteros de esta manera y de esta manera, golpeaba a los cuatro ocasionales y generalmente bateaba con un ascetismo monacal que combinaba con su nueva barba espesa. Sus cincuenta le quitaron 74 bolas, lo que la convirtió en la más lenta de las 32 que ha anotado. Al final llegó con 89 bolas de 114, lo que le bastó para convertirse en el hombre del partido.

Warner dijo más tarde que se había sentido nervioso por el regreso. Y aunque uno no necesariamente lo habría adivinado al escucharlo hablar – sonaba más o menos igual que siempre – se podía ver un cambio en la forma en que tocaba. Parecía que Warner quería demostrar un punto, a sí mismo y a todos los demás, como si quisiera demostrar que iba a frenar sus propios instintos agresivos, porque eso era lo que el equipo necesitaba. Lo extraño es que no lo hicieron, en realidad, ya que ganaron a medio galope de todos modos. Si sigue así, es probable que haga muchas carreras este verano, pero también será mucho menos entretenido de ver.

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