Toda la planificación de Mauricio Pochettino salió mal después de 22 segundos. El Liverpool aprovechó al máximo para ganar la Liga de Campeones

Una locura tremenda: La sonoridad de Mauricio Pochettino para describir el paso del Tottenham a su primera final de la Liga de Campeones fue un intento decente de resumirlo todo. Los goles de los últimos compases de la segunda mitad de la fase de grupos, sin olvidar el de Lucas Moura que coronó la épica remontada en la semifinal del Ajax. ¿Y qué hay de la locura de los VAR en cuartos de final en el Manchester City?

El pozo se secó contra un equipo del Liverpool que mostraba control y un margen de maniobra y parecía que el comentario de Pochettino podría aplicarse mejor al momento que dio forma al partido después de 22 segundos. Moussa Sissoko se arriesgó ridículamente al levantar el brazo cuando Sadio Mané estaba a punto de cruzar y, aunque el primer contacto parecía ser con la axila del centrocampista de los Spurs, la suerte le acompañó cuando el balón cayó por su extremidad. El penal de Mohamed Salah dio al Liverpool algo que proteger, una tarea que una defensa tan asfixiante como la suya aceptó con entusiasmo.

Sissoko ha sido una de las historias de la temporada, un jugador que ha pasado de ser una figura de diversión a ser un héroe de culto a un pilar de la conducción, y no fue hasta el pasado martes cuando un grupo de leyendas del club lo nombraron mejor jugador del año. Mantuvo la cabeza en alto después de la concesión de los penales y fue uno de los mejores jugadores de los Spurs, pero esta no fue una ocasión para ningún tipo de lapsus.

Pochettino había hecho todo lo posible para preparar a sus jugadores a un nivel psicológico, para superar los límites de lo que podían haber creído posible. Incluso hubo una sesión de vinculación en equipo que incluyó caminata de fuego y flechas rompedoras contra la garganta. Cuando Sissoko descartó el penal, parecía que los mejores planes estaban en ruinas. ¿Cómo puede un gerente legislar para un acto tan aleatorio?

Los Spurs no han llegado tan lejos sin saber cómo profundizar y anunciaron el gol del empate a última hora, y Alisson se vio obligado a demostrar por qué el Liverpool se empleó a fondo con él el verano pasado. No era suficiente y siempre se tenía la sensación de que el Liverpool tenía demasiado, que los Spurs estaban creativamente fuera de color, incluso antes de que el sustituto Divock Origi retorciera el cuchillo.

La atención se centrará en el futuro de un grupo de jugadores de los Spurs, ya que el club intenta restablecer su proyecto después de un período de crecimiento interanual bajo Pochettino. Toby Alderweireld, Kieran Trippier y Christian Eriksen, en particular, se encontrarán en el centro de las historias de transferencia. Es de esperar, mientras tanto, que Pochettino se inscriba en el próximo capítulo; que el presidente, Daniel Levy, pueda satisfacerlo con respecto a la ambición colectiva.

Eso es para los próximos días. Aquí había orgullo, pero la sensación general de que se había perdido una oportunidad. Los jugadores de los Spurs parecían quebrados a tiempo completo, con Son Heung-min particularmente emotivo y, cuando Jordan Henderson alzó el trofeo, Pochettino y Harry Kane pudieron ser vistos desapareciendo por el túnel.

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Pochettino había empezado con Kane, lo que fue duro para Lucas, pero ¿alguien pensó seriamente que iba a omitir su talismán, el símbolo de este equipo? Kane se había declarado en forma después de su última lesión de tobillo y, en muchos aspectos, fue la decisión segura de Pochettino, el camino de menor confrontación.

Kane se puso a hablar, pero en ningún momento consiguió que Joël Matip y Virgil van Dijk le dieran cambio alguno, ni parecía que estuviera haciendo que algo sucediera. Pochettino comenzó con una formación 4-2-2-2-2-2 antes de mover a Son de izquierda a derecha y cambiar a 4-2-3-1, pero una característica de la noche fue que los jugadores de los Spurs hacían gestos de frustración o preguntaban dónde estaban las opciones en el balón. Dele Alli arrancó por un micrófono cuando fue sustituido.

El Liverpool cuenta ahora con seis Copas de Europa, mientras que esta fue sólo la quinta temporada de los Spurs en la competición. Fue una noche en la que el orden establecido se impuso.

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