Bajo la dirección de su entrenador alemán, el club de Anfield está preparado para conectarse con algo más que con el éxito sobre el terreno de juego.

y así, de vuelta al rojo. Al final, parecía apropiado que el Liverpool ganara esta final de la Liga de Campeones con un esfuerzo de voluntad compartida. Esta fue una noche en la que los engranajes se negaron a hacer clic, los circuitos rara vez se dispararon, y cuando se daba ese último paso era siempre probable que fuera cuestión de espíritu y de certidumbre de mente ensangrentada.

¿Cómo se hace un equipo campeón? Cuando sonó el pitido final en Madrid, mientras el aire parecía crepitar y chisporrotear y las formas rojas y blancas se fundían en el verde, Jürgen Klopp abrazó a Trent Alexander-Arnold y Andrew Robertson en el pecho, su gran rostro barbudo y resplandeciente se cernía sobre ellos como un orgulloso padre de gemelos.

Los laterales del Liverpool han sido un tren expreso de doble vía esta temporada, lo que hace que cada parte de este equipo funcione un poco más fácilmente. Parecen a la vez el Liverpool y el Klopp, un muchacho de la zona con una gran variedad de pases y movimientos de mediocampista y un escocés en ascenso alimentado por esa extraña furia de camisetas rojas, que recuerda a los grandes equipos de la época premoderna.

A pocos metros de distancia, Jordan Henderson parecía estar sufriendo. Se agachó y sostuvo la cabeza, sintiendo la fuerza del momento, una altura imposible en una carrera de tiempos difíciles también. Henderson ha dejado este equipo casi desde que llegó aquí. No lo ha hecho y en cambio ha seguido viniendo durante siete años. Ahora es el capitán de los campeones de Europa, un jugador cuya fuerza de voluntad parece haber florecido bajo el toque de Klopp. Talento, flash, regalos fáciles. Estos son algunos de los productos básicos seriamente sobrevaluados.

¿Qué es un equipo campeón? Aunque ambos equipos jugaron por debajo de sus límites, aquí hubo indicios, señales y destellos de luz por todo el terreno de juego. Durante los últimos tres años ha habido una sensación de desconcierto sobre los campeones de Europa, la sensación en la supremacía del Real Madrid de una narrativa que sólo apunta a sí misma, un triunfo de una estrella brillantemente organizada.

Pero esto ha estado llegando; al igual que a veces el deporte parece estar tratando de decirte algo. Antes de este partido se había hablado de que el Liverpool tenía que ganar aquí, de que el fracaso habría sido un golpe fatal para la regeneración del club. Esto nunca fue realmente cierto. Por cualquier métrica, el hecho de estar presente dos años seguidos fue un logro sublime para los jugadores, la dirección, los propietarios, la marca – Dios nos ayude -.

Además, por supuesto, la historia sigue su propio arco. Es fácil olvidar que el primer partido de Klopp en Inglaterra fue contra estos rivales, un empate a 0-0 en White Hart Lane marcado por una serie de colisiones ligeramente salvajes, ya que el juego de contra-presión encontró una primera expresión desgarrada. Era un sujetalibros: los mismos equipos, diferente escenario, diferente energía, diferente escala.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí? No se ha tirado nada. Las piezas han sido engrasadas y engrasadas y trabajadas por un gerente que, a pesar de toda su charla de energía y diversión, es un entrenador meticuloso. Por no hablar de un entrenador que sabe leer su club y la gente que lo rodea.

Poco después, ese abrazo con Klopp Alexander-Arnold dejó el cuerpo principal de los jugadores del Liverpool y se hundió un poco travieso hasta el extremo rojo, todo por su cuenta para golpear el aire y tomar esa pared de felicidad que contestaba.

Hay una especie de capitalismo futbolístico de «tercera vía» en todo esto. El Liverpool de Klopp ha sido un proyecto muy inclusivo, orientado a conectar con algo más que el simple éxito sobre el terreno de juego. Esos propietarios de fondos de cobertura han invertido brillantemente – no sólo en ellos mismos o en el equipo (en gran medida), sino en el terreno y sus alrededores, en la comprensión de la importancia de esa conexión. Alexander-Arnold encarna esto. A los 20 años una vida deportiva no lo hará, no puede mejorar mucho.

Otra cosa que hace un equipo campeón: jugadores campeones. Si este partido realmente tuvo que ser apuntado hacia un lado por un momento de casualidad a los 22 segundos de juego, probablemente era correcto que el hombre que iba a dar el paso hacia el beneficio fuera Mohamed Salah.

¿Qué estaba señalando Moussa Sissoko? En la parte derecha de su área, frente a Sadio Mané, que se había detenido y buscaba un pase, Sissoko levantó el brazo derecho como un padman de boxeo que ofrecía un blanco para golpear. Mané agradecido.

Salah esperó cuatro veces más de lo que el juego ya había corrido para que el aire se calmara. Su primer toque fue golpear el penal con fuerza y en línea recta por el centro. Después de eso, Salah fue pobre aquí. Hubo un zumbido cuando cogió la pelota. Pero parecía poco cocinado y con telarañas. Es parte del encanto de Salah el hecho de que tenga esos momentos en los que de repente parece que alguien está jugando con el perro en el jardín, o que está dando una vuelta por la mañana en la playa.

Deja un comentario