El críquet debe dejar de preocuparse por su estatus y disfrutar de los recién llegados atraídos por su encanto.

El verano pasado, esa temporada embriagadora en la que el día caluroso seguía al día caluroso hasta que el calor se convirtió en una expectativa y luego en una creencia, hubo una Copa Mundial en Rusia. Los hombres de Gareth Southgate se deshicieron de la carga de la poca esperanza y, a través de un ronroneo de jugadas a balón parado, llegaron hasta las semifinales, donde finalmente fueron superados por Croacia en la prórroga.

Un año después llegamos a otra Copa Mundial, la Copa Mundial de Críquet masculina, con las Copas Mundiales de Fútbol Femenino y de Netball pisándole los talones. Esta vez, Inglaterra se ha puesto los desconocidos zapatos brillantes de los favoritos, que lucieron con estilo en su primer partido del jueves, derrotando a Sudáfrica en el Oval.

No vi una pelota, porque estábamos de vacaciones, 36 horas en la costa de Pembrokeshire viendo cómo los alcatraces bombardean las heladas aguas de granito de la bahía de Cardigan y las focas giran sus cuerpos pulidos a través de las olas, mientras que en los setos de los senderos de un solo carril y la flor de saúco empujan hacia delante con fuerza, todo al borde del abismo, los días se alargan aún más durante un mes más.

Pero es tal la maravilla de la tecnología moderna que un teléfono inteligente nos permite estar en contacto con lo que está ocurriendo en los campos de críquet del sur de Londres y Nottingham. Tropieza con una serena cámara funeraria neolítica, desatada por algo tan remotamente comercial como un poste indicador, ya que Jos Buttler tuvo una especie de fracaso con el murciélago. Sumérjase en café y helados al sol después de escalar alrededor de Dinas Head, mientras Eoin Morgan y Ben Stokes hacían «whoopee»; navegue por los delgados caminos de regreso a casa, mientras Pakistán hacía un Pakistán completo frente a un trabajo de demolición de corta duración por parte de unas eufóricas Indias Occidentales.

Todo ello con la banda sonora de voces familiares -aquí se admite un punto débil para el Simon Mann libre de hipérboles estoicos- y de bienvenida de otros países, un recordatorio oportuno de lo mucho mayor que es el juego que las obsesiones de casa, la llamada de los Cien por ahora débilmente distantes. Es un placer escuchar al ex jugador de bolos de las Antillas Curtly Ambrose haciendo un giro, recordando su paso por Australia en Bailando con las Estrellas, «una gira de prueba completa» por el salón de baile, mientras Ramiz Raja se desesperaba por la temeridad de sus compatriotas y Natalie Germanos meditaba sabiamente mientras Sudáfrica chirriaba ante la potencia de Inglaterra de color azul pálido.

Al igual que con la cobertura de radio de la BBC, como con las actualizaciones de The Guardian y otras similares en Cricinfo y otros, hay maneras de seguir la competencia que no requieren que las finanzas paguen por una suscripción a Sky. ¿Algo de esto tiene el alcance de la televisión terrestre – los 26,5 millones que sintonizaron ITV para la semifinal de Inglaterra el año pasado o los 27 millones que encendieron la BBC para la ceremonia de apertura de Londres 2012 de Danny Boyle para vaciar las calles hace siete veranos? De ninguna manera.

Rasca la superficie y el interés está ahí – 2,1 millones de solicitudes de los clips de vídeo de la Copa del Mundo de la BBC sobre el partido de Inglaterra el jueves, el mismo día que el Test Match Special tenía cinco veces más solicitudes de oyentes en línea que cualquier otro programa de la BBC Radio. Sin olvidar el próximo partido de grupo entre India y Pakistán en Old Trafford, que fue el evento deportivo con más demanda desde los Juegos Olímpicos de Londres, con 450.000 solicitudes de entradas.

Nada de lo cual hace algo perfecto. Los pececillos rechinan los dientes en casa con sus planificadores de pared y conspirando para la próxima vez pueden seguir sintiéndose injustamente tratados por una competición que incluyó a 10 equipos y excluyó a tantos otros. El planeta, también, ha sido empujado a un lado, una oportunidad para tratar de igualar competiciones como el Abierto de Francia o Londres 2012 rechazado, un plan de sostenibilidad escrito pero abandonado por aquellos en el ICC renuentes a sentar un precedente para futuras Copas Mundiales. Los boletos para los partidos eran demasiado caros para que muchos los contemplaran. Y, por supuesto, ningún niño se tropezará con la cobertura en directo de la televisión terrestre.

¿Puede la competencia unir al país? Es una búsqueda injusta, no tiene ninguna posibilidad – ni siquiera Morgan, Steph Houghton y Serena Guthrie levantando simultáneamente trofeos brillantes podrían estar cerca de unir a los 48 y a los 52. Algunas cosas están demasiado separadas, incluso para el deporte.

El críquet es una alegría y cuanta más gente descubra sus formas distintivas e incómodas, sus encantos de construcción lenta, mejor. Pero no sería un fracaso para el BCE aceptar que el crecimiento permanente no siempre es posible, o incluso deseable, que el críquet no sea para todos. Que para algunos siempre ocurrirá demasiado lejos, demasiado oscuro, demasiado otro, y eso está bien.

Ahora que la Copa Mundial de Críquet está aquí, y lo que se ha hecho ya está hecho, el críquet debería dejar de preocuparse durante un mes, dejar de sacudir desesperadamente las plumas de su cola, mientras abraza de todo corazón a los nuevos aficionados que se enamoran.

En lugar de eso, debería dedicarse a aquellos que se aferran a la marea, que han cincelado partes de sus vidas para jugar largos juegos en abril húmedo, entrenar a los niños los viernes por la noche inmediatamente después del trabajo, anotar cuando no estaban seguros de lo que hacían, ser voluntarios detrás de la barra repartiendo interminables paquetes de queso y cebolla, recortar el campo en un martes de reserva o encontrarse con que están en una escalera colocando uno o dos nidos para los visitantes plumosos. La gente que, en todo el mundo, hace que el cricket haga tictac y siga su camino distintivo. Esta Copa Mundial es la banda sonora de su verano.

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