Nuevas investigaciones han descubierto que las rutinas de entrenamiento con ráfagas de intensidad seguidas de cortos períodos de descanso conocido en el mundo Fitness como los ejercicios HIIT, tienen un efecto positivo en la neuroplasticidad del cerebro.

Los investigadores dicen que los períodos más largos de ejercicio de alta intensidad pueden aumentar los niveles de cortisol en el cuerpo lo suficiente como para interferir con algunos de los beneficios positivos del ejercicio.

No es un secreto que el ejercicio físico ofrece una gran cantidad de beneficios para la salud. Pero dependiendo de sus objetivos y de su nivel de condición física, el tipo y la duración del ejercicio que necesita para alcanzar esos objetivos podrían diferir drásticamente.

Sea cual sea su método de ejercicio preferido, una nueva investigación de la Universidad de Australia del Sur ha descubierto que mezclar regularmente su rutina puede tener un efecto positivo tanto en su cuerpo como en su cerebro.

En un estudio publicado en el Journal of Science and Medicine in Sport, los investigadores revisaron 12 experimentos diferentes en los que participaron 128 personas, diseñados para controlar los cambios en el cerebro durante los episodios de ejercicio aeróbico.

En el estudio, todas las rutinas de ejercicio implicaban una bicicleta fija o una cinta de correr, pero la intensidad y el tiempo variaban. Por ejemplo, algunos utilizaron 20 minutos de entrenamiento a intervalos de alta intensidad (HIIT). «Descubrimos que el entrenamiento a intervalos de alta intensidad (HIIT), daba como resultado los mayores beneficios para la neuroplasticidad (en contraposición al entrenamiento continuo de alta o baja intensidad) en adultos jóvenes sanos», dijo la coautora del estudio, Ashleigh Smith.

¿Qué es la neuroplasticidad?

La neuroplasticidad es un fenómeno que se refiere a la capacidad del cerebro para adaptarse a los cambios alterando sus propiedades funcionales y estructurales. Cuando se producen estos cambios, tienden a ocurrir grandes cosas, como el aprendizaje y la adquisición de nuevas habilidades.

Todos los ejercicios no se crean de la misma manera

Al igual que se pueden hacer rizos de bíceps para concentrarse en el desarrollo de los músculos de los brazos, parece que hay ciertas rutinas de ejercicio que son mejores para la salud del cerebro que otras.

«Nuestra investigación muestra que hacer ejercicio aeróbico mejora la capacidad del cerebro para reorganizarse, lo que se llama neuroplasticidad. Esto es importante porque la neuroplasticidad es la base del aprendizaje, la memoria y la recuperación de las lesiones, como los accidentes cerebrovasculares», dijo Smith.

Sin embargo, Smith y su equipo admiten que no es del todo seguro desde el punto de vista biológico por qué algunos ejercicios aeróbicos parecen ser ventajosos sobre otras formas, aunque tienen algunas teorías.

Por otro lado, el ejercicio HIIT tiende a quemar más calorías en un período de tiempo más corto que otras formas de ejercicio y puede ayudar a acelerar la pérdida de peso. Los científicos han estudiado incluso los efectos de la HIIT en el envejecimiento a nivel celular, como lo hicieron en una investigación publicada el año pasado en el European Heart Journal.

El estudio comparó los efectos de diferentes formas de ejercicio, incluyendo el levantamiento de pesas, el ejercicio aeróbico y la HIIT sobre la longitud de los telómeros.

Al final de un período de estudio de 26 semanas, los individuos que hicieron ejercicios aeróbicos o de fortalecimiento no vieron ningún cambio en la longitud de los telómeros. El grupo de HIIT vio «duplicarse» la longitud.

Para aquellos que están interesados en mezclar sus entrenamientos o aprender más sobre HIIT, hay muchas opciones disponibles. Muchos gimnasios ahora ofrecen una variedad de clases de HIIT, desde danza hasta levantamiento de pesas.

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