El sueño es, con mucho, el único componente constante del programa diario de la mayoría de la población mundial. Su cuerpo necesita dormir, al igual que necesita comida y agua, para mantener una función adecuada y una buena salud.

Sin embargo, sería muy ingenuo creer que el sueño es simplemente un estado pasivo o inactivo en el que el cuerpo y el cerebro se «apagan» todas las noches para descansar y recuperarse de las actividades del día.

En efecto, cuando se está dormido, el cuerpo sigue ocupado y el cerebro a veces está incluso más activo que cuando se está despierto. Ambos trabajan duro para que su salud y bienestar sean óptimos.

Por eso la falta consecutiva de sueño de buena calidad se ha asociado científicamente con muchos problemas y trastornos de salud que destacaremos en partes posteriores de este artículo.

Analicemos más de cerca la importancia del sueño, lo que puedes arriesgar si no duermes lo suficiente y cómo mejorar este proceso para una mejor salud en general. Compartiremos algunos consejos prácticos para ayudarle a dormir como un bebé y aprovechar al máximo su día.

¿Por qué es muy importante el sueño?

El sueño es importante para un número de funciones del cuerpo y del cerebro, incluyendo la forma en que las neuronas se comunican entre sí. Uno de los papeles vitales del sueño es ayudarnos a aprender, concentrarnos y responder rápidamente.

Sin sueño, no se pueden solidificar y consolidar los recuerdos y la información. Nuestros cuerpos también requieren suficiente tiempo de buen sueño para poder restaurar y rejuvenecer, para hacer crecer los músculos, reparar los tejidos y sintetizar las hormonas.

¿Cómo pueden los trastornos del sueño afectar a su salud?

Desde el cerebro, el corazón y los pulmones hasta el metabolismo, la función inmunológica, el estado de ánimo y la resistencia a las enfermedades, se ha demostrado que el sueño afecta a casi todos los tipos de sistemas y tejidos del cuerpo.

Muchas enfermedades y problemas de salud parecen estar en aumento debido a los trastornos crónicos del sueño. Cuando no se duerme lo suficiente, la inmunidad general se ve comprometida, lo que aumenta la probabilidad de enfermedades e infecciones.

En lo que sigue, trataremos los principales problemas de salud que pueden causar los trastornos del sueño.

Obesidad:

Puedes estar seguro de que la obesidad ocurre cuando comes demasiada comida chatarra o no haces suficiente ejercicio. Sin embargo, ¿sabía que la obesidad también se ha relacionado con quedarse despierto hasta tarde? Déjeme explicarle:

De hecho, la falta de sueño aumenta su estrés. Esto significa que el nivel de cortisol también se eleva, lo que aumenta la secreción de insulina y tu cuerpo se convierte en un receptor de sangre del sistema digestivo. Como resultado, empiezas a sentirte hambriento y tu apetito aumenta porque la necesidad de azúcar de tu cuerpo se incrementa.

La segunda razón por la que el desorden del sueño causa obesidad es que la temperatura de tu cuerpo disminuye por la noche, por lo que la tasa de metabolismo también baja. En realidad, tu cuerpo está diseñado de tal manera que almacena y almacena cualquier alimento que comas por la noche, porque el proceso de digestión deja de funcionar a esta hora. Y es entonces cuando tienes más grasa alrededor de tu vientre y ganas más peso.

Enfermedad cardiovascular:

Cuatro elementos del estilo de vida reducen el riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral: una dieta saludable, ejercicio regular, no fumar y un consumo limitado de sal. Los investigadores han descubierto que añadir una buena calidad de sueño reduce el riesgo aún más (en un 15-20% adicional). Lo creas o no, mantener una buena calidad de sueño se ha convertido en un factor de prevención del riesgo cardiovascular.

Desde la primera privación de sueño, los efectos aparecen en el sistema cardiovascular. La contractilidad del corazón aumenta, la presión sanguínea se eleva y el pulso aumenta. Los niveles de cortisol, un marcador de estrés, se disparan. Por lo tanto, es mejor evitar acumular la deuda de sueño, de lo contrario, los problemas de salud también se acumularán.

Diabetes:

Varios estudios recientes destacan la importancia del sueño para prevenir la aparición de la diabetes de tipo 2 o limitar su empeoramiento. Los investigadores han descubierto que los trastornos del sueño y la restricción del sueño promueven el desarrollo de la diabetes al causar trastornos hormonales, alteraciones en el metabolismo de la glucosa y trastornos del apetito.

El metabolismo de la glucosa, y por lo tanto el control glucémico del cuerpo, se ve gravemente perturbado en el caso de la privación del sueño. Los estudios han demostrado que debido a la falta de sueño el nivel glucémico se reduce en un 40%, la cantidad de insulina producida se reduce en un 30% y la resistencia a la insulina aumenta en un 50%.

Alzheimer:

La enfermedad de Alzheimer ocurre cuando las células cerebrales que procesan, almacenan y recuperan información se degeneran y mueren. Se cree que los trastornos del sueño promueven la enfermedad de Alzheimer al aumentar la producción de péptido beta-amiloide en el cerebro. Esto se considera la causa principal del Alzheimer según la teoría de la «hipótesis amiloide».

Cáncer:

La falta de sueño profundo de ondas lentas (sueño no REM) causa fatiga y afecta al sistema inmunológico. Las células asesinas naturales responsables de eliminar las células anormales también se ven afectadas. Su cantidad disminuye, haciendo su acción mucho menos efectiva y permitiendo potencialmente el desarrollo de células anormales.

Depresión:

Las investigaciones han demostrado que la mala calidad del sueño puede conducir a trastornos depresivos. Sin embargo, si todavía lo duda, piense en cómo se sintió cuando no durmió bien. Tal vez se sintió melancólico, o un poco agresivo hacia los demás… ¿Reaccionó con más fuerza a las noticias y eventos tristes?

Envejecimiento de la piel:

La mala calidad crónica del sueño se ha asociado con el aumento de los signos de envejecimiento. Durante el sueño las células se curan a sí mismas, el cuerpo restaura y elimina las toxinas de la piel. Esto sucede gracias a la hormona Melatonina que actúa como un antioxidante que ayuda a proteger la piel de los radicales libres dañinos.

Dormir lo suficiente es extremadamente importante si quieres cuidar tu piel y parecer siempre más joven que tu edad real. De lo contrario, definitivamente tendrás arrugas en la cara, líneas alrededor de la boca y bolsas o círculos oscuros debajo de los ojos.

Deja un comentario