«Hiper» significa «mejor que» o «por encima de» y «Lexia» significa lectura. Por lo tanto, la hiperlexia se define como la capacidad de leer excepcionalmente a una edad temprana sin habilidades del habla y el lenguaje apropiadas para la edad.

Es una discapacidad de aprendizaje que suele ir acompañada de déficits en el lenguaje. Aunque la lectura precoz puede parecer algo muy bueno, la hiperlexia puede ser un signo de un síndrome autista o parecido al autismo, especialmente cuando el niño tiene un retraso en la capacidad de hablar.

Tipos de hiperlexia

1. Hiperlexia I

Aunque esto es relativamente raro, la Hiperlexia I se diagnostica cuando los niños normales tienen la capacidad de leer en una etapa muy temprana. Esto significa que al entrar en el jardín de infancia, tendrán la capacidad de leer en un nivel de séptimo grado.

2. Hiperlexia II

Cuando los niños del espectro autista son hiperléxicos, se clasifica en Hiperlexia 2. Estos niños estarán obsesionados con los números y las letras, arreglándolos juntos sin parar. Es probable que se lleven a la cama tabletas magnéticas de letras y números en lugar de animales de peluche y juguetes. También pueden estar obsesionados con memorizar cumpleaños, números de matrícula, direcciones de viaje como el GPS, o el sistema solar. Estos niños también pueden mostrar algunos otros signos de autismo, como evitar el contacto visual, aislamiento, ser adversos al recibir o dar atención, y también pueden ser sensibles a cualquier otra forma de sobrecarga sensorial. También es probable que lean muy pronto.

3. Hiperlexia III

Los niños con Hiperlexia 3 también leen muy temprano y durante un corto período de tiempo. Es probable que muestren síntomas autistas que generalmente desaparecen. Otros síntomas de la Hiperlexia tipo 3 incluyen una memoria impresionante para las películas o la música y mientras leen, el lenguaje verbal puede retrasarse por un período de tiempo mientras que la comprensión puede ser muy notable. Además, no tienen problemas para mantener el contacto visual, dar y buscar atención, y se sentirán cómodos socialmente, especialmente alrededor de los adultos.

Causas de la hiperlexia

Todavía se desconocen las razones de la hiperlexia en los niños, aunque se han realizado muchos estudios e investigaciones. Algunos investigadores piensan que la razón de la hiperlexia a una edad muy temprana es el resultado de prácticas de lectura deliberadas u obsesivas. Por ejemplo, hay algunas anécdotas de niños:

  • Se apegan mucho a ciertos libros y alfabetos y los leen todos los días, continuamente.
  • Se convierten en lectores muy compulsivos a expensas de otras formas de comunicación.
  • Teniendo intereses obsesivos en los números y en los bloques de letras.
  • Leyendo números y letras del número de matrículas de los aparcamientos.
  • Leyendo cada trozo de letra que ven a su alrededor (por ejemplo, libros, manuales, señales y avisos).

Diferencia entre la hiperlexia y el autismo

La hiperlexia y el autismo no son lo mismo, aunque estas condiciones tienen muchos rasgos y caracteres que se superponen, y muchos niños son diagnosticados con ambos juntos. La principal diferencia entre las dos condiciones es la precoz capacidad autodidacta de leer.

El autismo es un trastorno del desarrollo caracterizado por la dificultad de comunicación y problemas de comportamiento. A veces, los niños autistas pueden mostrar habilidades por encima de la media en uno o incluso más aspectos del aprendizaje.

La hiperlexia en los niños puede venir con el autismo, y la hiperlexia puede ser uno de los primeros signos de autismo en los niños que los padres notan. El autismo es un diagnóstico clínico, y esto significa que no hay una sola prueba para diagnosticar la condición que excluya o confirme la condición en los niños pequeños.

Cómo ayudar a un niño con hiperlexia

La primera y más importante intervención que deben recibir los niños hiperléxicos es la terapia del lenguaje y del habla. Esta terapia debe ser considerada como la base, y todas las demás terapias que giran en torno a ella. El entrenamiento para el desarrollo de las habilidades sociales también debe ser incorporado en la terapia del lenguaje y del habla como parte del programa educativo para los niños hiperléxicos.

Tratar con información extra sensorial puede ser difícil para los niños hiperléxicos, por lo que para ayudar con el déficit de procesamiento sensorial en los niños, la terapia de integración sensorial será útil. La capacidad de lectura temprana de los niños puede convertirse en una herramienta para comunicarse con ellos y enseñarles otras habilidades.

Identificar la hiperlexia como opuesta al autismo en los niños permitirá a los cuidadores y a los padres comprender el estilo de aprendizaje de los niños y desarrollar estrategias apropiadas para los niños hiperléxicos. Aunque muchas personas sugieren que debe ser debido a un trastorno del espectro autista que un niño muy pequeño adquiere una extraordinaria fascinación por las letras y las palabras y una extraordinaria capacidad de lectura, junto con otros problemas sociales y de lenguaje, se requiere una evaluación completa con un diagnóstico diferencial de varios tipos de hiperlexia. Además, lo mismo se necesita cuando el niño habla tarde y no temprano.

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