La vacunación puede proteger a su hijo de un gran número de enfermedades potencialmente mortales. Aunque ver a su hijo vacunarse puede ser muy doloroso en sí mismo, los beneficios de la vacunación superan las leves molestias que causa.

Gracias a la vacunación, enfermedades como la poliomielitis, el sarampión, la difteria, la tos ferina, la rubéola, las paperas, el tétanos, el rotavirus y el Haemophilus influenzae tipo b (Hib), que antes eran comunes en la India, ahora pueden prevenirse e incluso erradicarse.

Contrariamente a la creencia popular, las altas tasas de inmunización son en realidad imperativas para evitar que enfermedades como éstas vuelvan a aparecer peligrosamente incluso después de haber sido erradicadas.

Mitos sobre las vacunas en los que no debes creer

Mito 1: ¡Demasiadas vacunas pueden abrumar el sistema inmunológico de mi hijo!

El calendario de vacunación de su hijo puede parecer desalentador y, como padre, es natural preocuparse por la forma en que las vacunas pueden afectar el desarrollo de la inmunidad de un niño. Pero ésta debería ser la menor de sus preocupaciones.

Cuando su hijo nace, se expone a múltiples gérmenes y su sistema inmunológico se adapta perfectamente. La vacuna introducida en el cuerpo de su hijo es una versión débil o muerta de la bacteria o el virus, por lo tanto el riesgo de efectos secundarios importantes es casi insignificante.

Mito 2: ¡Mis hijos no necesitan ser vacunados mientras otros niños estén recibiendo sus vacunas!

Aunque el riesgo de un brote disminuye considerablemente si se vacuna a más niños de una comunidad específica, no erradica el riesgo por completo. Los científicos lo llaman «Inmunidad de la manada«. Sin embargo, estas enfermedades no sólo se transmiten de niño o niña, sino también a través de otras fuentes.

Algunos virus o bacterias se transmiten por el agua y el aire, y se desplazan de la misma manera. Incluso una vez que la enfermedad ha sido erradicada existe la posibilidad de que vuelva a aparecer de forma peligrosa. Omitir las vacunas en realidad pone a su hijo en un mayor riesgo de enfermedades potencialmente mortales.

Mito 3: Si una enfermedad ha sido erradicada, no hay necesidad de vacunarse contra ella.

Muchas veces, incluso si una persona no sufre de una enfermedad, puede ser portadora. Los niños que no están vacunados son susceptibles a la infección y también pueden transmitirla fácilmente a miembros vulnerables de la familia.

Esos niños son más propensos a contagiar una enfermedad a quienes no pueden combatirla, como un niño de seis meses o un abuelo que vive en casa. Lo que es más, los viajes en avión han aumentado el nivel de exposición de las personas a múltiples enfermedades.

Mito 4: ¡Las vacunas causan autismo!

El vínculo entre una vacuna combinada para el sarampión, las paperas y la rubéola (vacuna triple viral) y el trastorno del desarrollo del autismo fue criticado hace más de 7 años por un informe de un caso en Inglaterra. La razón por la que este tema fue recogido en primer lugar fue porque el autismo tiende a surgir más o menos al mismo tiempo que cuando se administra la vacuna SPR.

Mito 5: ¡La vacunación puede conducir a la enfermedad que estamos tratando de prevenir!

Las vacunas que se dan hoy en día consisten en cepas muertas o extremadamente debilitadas del virus o la bacteria y no de los agentes vivos. Por lo tanto, no es posible que su hijo contraiga la enfermedad, ya que la bacteria o el virus no podrán replicarse. La razón de introducir el antígeno es sólo para estimular el sistema inmunológico.

Mito 6: ¡Las vacunas contienen conservantes que causan daño cerebral!

Inicialmente las vacunas contenían timerosala, un compuesto que evita que la vacuna se contamine. La razón por la que se planteó esta preocupación (de las vacunas que contienen conservantes peligrosos) fue porque el timerosala contiene una forma de mercurio llamada etilmercurio, y el mercurio está asociado con el daño cerebral en los seres humanos.

Estas preocupaciones motivaron la eliminación del timerosala de las vacunas. (El timerosal sigue presente en algunas vacunas contra la gripe, aunque puede pedirle a su médico una inyección sin timerosal).

Mito 7: No se debe dar una vacuna a un niño que está resfriado.

Si su hijo se está recuperando de una fiebre alta o de una infección de oído, ciertamente no es el mejor momento para una vacuna. Pero una fiebre leve, un resfriado leve o una pequeña diarrea no deberían ser la razón para retrasar una vacuna. Puede consultar al pediatra de su hijo sobre lo mismo.

Mito 8: ¡La varicela no es gran cosa!

Como muchas enfermedades de la infancia, la varicela puede no parecer un gran problema, pero en ciertas ocasiones esta enfermedad puede escalar, causando complicaciones y eventualmente la muerte. Las lesiones de la varicela pueden infectarse con estafilococo, que incluye una bacteria que come carne, por lo que es imperativo vacunar a su hijo contra la varicela.

Mito 9: Las vacunas pueden proporcionar el 100% de protección contra la enfermedad.

No es así. Las vacunas reducen la posibilidad de contraer la enfermedad en gran medida. La efectividad de las vacunas hechas con virus muertos o inactivos es de entre el 75 y el 80 por ciento. El virus real es mucho más fuerte, y existe una ligera posibilidad de que el sistema inmunológico del cuerpo de su hijo no esté listo para combatirlo incluso después de la vacunación.

Mito 10: Debo esperar a que mi hijo crezca antes de vacunarlo.

Su hijo es vulnerable a más de 23 enfermedades potencialmente mortales a la edad de 2 años. La razón por la que la mayoría de las vacunas se administran a una edad temprana es porque los niños pequeños son más susceptibles a estas enfermedades en comparación con los adultos.

A medida que crecemos, nuestro sistema inmunológico también se fortalece. El programa de vacunación está diseñado para proteger a su hijo de las enfermedades a las que es más vulnerable a esa edad. Perderse una ventana de edad de vacunación, aumenta el riesgo de que su hijo contraiga esa enfermedad.

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