La depresión se clasifica como un trastorno del estado de ánimo. Puede describirse como sentimientos de tristeza, pérdida o enojo que interfieren con las actividades diarias de una persona.

Las personas experimentan la depresión de diferentes formas. Puede interferir con su trabajo diario, resultando en pérdida de tiempo y menor productividad. También puede influir en las relaciones y en algunas enfermedades crónicas.

Las condiciones que pueden empeorar debido a la depresión incluyen:

  • Artritis
  • Asma
  • Enfermedad cardiovascular
  • Cáncer
  • Diabetes
  • Obesidad

Es importante darse cuenta de que sentirse mal a veces es una parte normal de la vida. A todo el mundo le suceden acontecimientos tristes y perturbadores. Pero, si se siente deprimido o desesperado con regularidad, podría estar lidiando con la depresión.

La depresión se considera una afección médica grave que puede empeorar sin el tratamiento adecuado. Aquellos que buscan tratamiento a menudo ven mejoras en los síntomas en solo unas pocas semanas.

Síntomas de depresión

La depresión puede ser más que un estado constante de tristeza o sentirse «triste«.

La depresión mayor puede causar una variedad de síntomas. Algunos afectan su estado de ánimo y otros afectan su cuerpo. Los síntomas también pueden ser continuos o aparecer y desaparecer.

Los síntomas de la depresión se pueden experimentar de manera diferente entre hombres, mujeres y niños de manera diferente.

Los hombres pueden experimentar síntomas relacionados con su:

  • Estado de ánimo, como ira, agresividad, irritabilidad, ansiedad, inquietud
  • Bienestar emocional, como sentirse vacío, triste, desesperanzado
  • Comportamiento, como pérdida de interés, no encontrar placer en las actividades favoritas, sentirse cansado fácilmente, pensamientos suicidas, beber en exceso, consumir drogas, participar en actividades de alto riesgo
  • Interés sexual, como reducción del deseo sexual, falta de desempeño sexual
  • Habilidades cognitivas, como incapacidad para concentrarse, dificultad para completar tareas, respuestas tardías durante las conversaciones
  • Patrones de sueño, como insomnio, sueño inquieto, somnolencia excesiva, no dormir toda la noche
  • Bienestar físico, como fatiga, dolores, dolor de cabeza, problemas digestivos

Las mujeres pueden experimentar síntomas relacionados con su:

  • Estado de ánimo, como irritabilidad
  • Bienestar emocional, como sentirse triste o vacío, ansioso o desesperanzado
  • Comportamiento, como pérdida de interés en las actividades, retraimiento de compromisos sociales, pensamientos suicidas
  • Habilidades cognitivas, como pensar o hablar más lentamente
  • Patrones de sueño, como dificultad para dormir toda la noche, despertarse temprano, dormir demasiado
  • Bienestar físico, como disminución de energía, mayor fatiga, cambios en el apetito, cambios de peso, dolores, dolores de cabeza, aumento de los calambres

Los niños pueden experimentar síntomas relacionados con su:

  • Estado de ánimo, como irritabilidad, ira, cambios de humor, llanto
  • Bienestar emocional, como sentimientos de incompetencia (por ejemplo, «no puedo hacer nada bien») o desesperación, llanto, tristeza intensa
  • Comportamiento, como meterse en problemas en la escuela o negarse a ir a la escuela, evitar amigos o hermanos, pensamientos de muerte o suicidio
  • Habilidades cognitivas, como dificultad para concentrarse, disminución del rendimiento escolar, cambios en las calificaciones
  • Patrones de sueño, como dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Bienestar físico, como pérdida de energía, problemas digestivos, cambios en el apetito, pérdida o aumento de peso

Causas de la depresión

Hay varias causas posibles de depresión. Pueden variar desde biológicos hasta circunstanciales. Las causas comunes incluyen:

Historia familiar. Tiene un mayor riesgo de desarrollar depresión si tiene antecedentes familiares de depresión u otro trastorno del estado de ánimo.

Trauma de la primera infancia. Algunos eventos afectan la forma en que su cuerpo reacciona al miedo y situaciones estresantes.

Estructura cerebral. Existe un mayor riesgo de depresión si el lóbulo frontal de su cerebro está menos activo. Sin embargo, los científicos no saben si esto sucede antes o después del inicio de los síntomas depresivos.

Condiciones médicas. Ciertas afecciones pueden ponerlo en mayor riesgo, como enfermedades crónicas, insomnio, dolor crónico o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

El consumo de drogas. Un historial de abuso de drogas o alcohol puede afectar su riesgo.

Aproximadamente el 21 por ciento de las personas que tienen un problema de uso de sustancias también experimentan depresión. Además de estas causas, otros factores de riesgo de depresión incluyen:

  • Baja autoestima o autocrítica
  • Historial personal de enfermedad mental
  • Ciertos medicamentos
  • Eventos estresantes, como la pérdida de un ser querido, problemas económicos o un divorcio

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